Veel aandacht voor samenwerking Gelderland en NRW tijdens Eindejaarsbijeenkomst Euregio Rijn-Waal

Meer grensoverschrijdende samenwerking voor Gelderland en Noordrijn-Westfalen 

Eregasten waren dit jaar John Berends, Commissaris van de Koning van de provincie Gelderland, en Birgitta Radermacher, Regierungspräsidentin van de Bezirksregierung Düsseldorf. Zij gingen met Euregio Rijn-Waal-voorzitter Ulrich Francken in gesprek over de samenwerking in de grensregio en lieten zien dat zij goed op elkaar ingespeeld zijn. Radermacher gaf het belang aan van samenwerking op de gebieden waterveiligheid, rampenbestrijding en arbeidsmarkt. Deze onderwerpen konden rekenen op instemming van de Commissaris van de Koning. Hij vulde aan dat ook op de gebieden mobiliteit, grensoverschrijdende ondermijning en stikstof behoefte is aan een goede samenwerking.

Voor beide bestuurders was het eveneens duidelijk dat het leren van de buurtaal meer aandacht mag krijgen op de scholen. In de regio Düsseldorf is daarom een aanvraagprocedure voor zogenoemde Euregio-profielscholen gestart. Deze scholen stimuleren het leren van de buurtaal en –cultuur, bijvoorbeeld door uitwisselingen met partnerscholen over de grens. Berends benadrukte het belang van talenkennis in de grensregio en hoopt dat er een oplossing voor het lerarentekort aan weerszijden van de grens gevonden wordt. Tot slot benadrukte hij dat het voor de regio belangrijk is dat er vanuit de regio zelf ook accenten in de grensoverschrijdende samenwerking gezet worden.

Euregio Rijn-Waal erepenning voor Jakob Voss

Francken overhandigde tijdens de bijeenkomst de Euregio Rijn-Waal Erepenning 2019 aan Jakob Voss uit Kranenburg. De erepenning wordt jaarlijks afwisselend aan een Duitse of Nederlandse inwoner verleend die zich op een bijzondere manier inzet voor de grensoverschrijdende samenwerking. Uit de laudatie die Ulrich Francken voor Jakob Voss uitsprak bleek duidelijk hoezeer Jakob Voss zich altijd voor duurzame grensoverschrijdende contacten en verbindingen heeft ingezet. In 1999 nam hij bijvoorbeeld het initiatief voor een trinationale en daarmee unieke stedenband. De stedenband tussen de gemeenten Kranenburg, Groesbeek, Ubbergen en het Hongaarse Körmend hield tot 2017 stand en was uiterst succesvol.

Euregio-voorzitter Ulrich Francken overhandigt Jakob Voss de Euregio Rijn-Waal Erepenning 2019. (c) Euregio Rijn-Waal

Daarnaast nam hij als eerste officiële Duitse vertegenwoordiger aan een herdenkingsbijeenkomst naar aanleiding van de Tweede Wereldoorlog in Ubbergen deel. Deze uitnodiging leidde tot een belangrijke traditie, die nog steeds in ere wordt gehouden. Als bestuurslid van de Nederlandse ‘Stichting de Thornsche Molen’ heeft Voss er mede voor gezorgd dat de tijdens de oorlog verwoeste molen weer werd opgebouwd. De molen is zowel voor fiets- en wandeltoeristen als voor bijvoorbeeld scholieren een belangrijk Nederlands-Duits ontmoetingspunt geworden.

Voss reageerde verheugd en gaf aan dat het voor hem altijd belangrijk was om iets op gang te brengen dat blijvend zou zijn. “Daarvoor is het belangrijk dat wij ons realiseren dat de regio voor ons allen een thuis is. Als wij elkaar waarderen werkt een vreedzame en respectvolle samenleving gegarandeerd”, aldus Voss.

Vier fotografen in de prijzen gevallen

Tijdens de Eindejaarsbijeenkomst huldigde Francken bovendien de winnaars van de jaarlijkse fotowedstrijd. Het motto was deze keer ‘Blik over de grens’. De 38 deelnemende fotografen zijn deze uitdaging aangegaan en hebben hun favoriete plek in het buurland gefotografeerd. Na een eerste selectie door het Dagelijks Bestuur was het vervolgens aan het publiek om de winnaars te bepalen.

De winnaars van de fotowedstrijd met Euregio-voorzitter Ulrich Francken. (c) Euregio Rijn-Waal

Uiteindelijk kwamen de foto’s ‘Heidelandschap op de Posbank’ van Johannes Weyers en  ‘Spoorbrug bij Griethausen’ van Rens Hubers als winnende foto’s uit de bus. Ook waren er twee tweede prijzen. Deze gingen naar Sonja Jonkhout voor haar foto ‘Zicht op de kerk in Elten’ en naar Bertus van het Hekke voor zijn foto ‘Grensoverschrijdende blik op de ondergaande zon’ bij Millingen aan de Rijn. De fotografen hebben resp. € 200,- en € 100,- gewonnen.

Foto bovenaan artikel: Eregasten Birgitta Radermacher, Regierungspräsidentin van de Bezirksregierung Düsseldorf, en John Berends, Commissaris van de Koning van de provincie Gelderland, in gesprek met Euregio-voorzitter Ulrich Francken over de grensoverschrijdende samenwerking. (c) Euregio Rijn-Waal