Stoplichten op groen voor reguliere busverbinding tussen Aalten en Bocholt

Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer Provincie Gelderland. Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein

Wat begon als een experiment zal binnenkort realiteit worden: op woensdag 18 augustus wordt een permanente busverbinding tussen Aalten en het Duitse Bocholt in gebruik genomen. In 2019 werd hierover al een intentieverklaring gesloten, en op woensdag 2 juni tekenden Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland en Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt, op de grensovergang bij Hemden hiervoor de definitieve overeenkomst.

De bus zal van maandag tot en met zaterdag één keer per uur gaan rijden. Een Duitse busmaatschappij gaat het vervoer verzorgen. Nederlandse passagiers kunnen geen gebruikmaken van hun ov-chipkaart: tickets moeten in de bus worden gekocht en er gelden Duitse tarieven. In Nederland heeft vervoersmaatschappij Arriva de concessie voor de bus; in Duitsland is dat Stadtbus Bocholt. De lijn dicht een gat in het grensoverschrijdende streekvervoer: de proef die in 2017 en 2018 uitgevoerd werd, liet zien dat er dagelijks gemiddeld negentig passagiers gebruikmaakten van de lijn.

De ondertekenaars van de bijeenkomst, Thomas Kerhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland
De ondertekenaars van de bijeenkomst, Thomas Kerhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland. Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten. (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein.

 

“Grensoverschrijdend openbaar vervoer is nodig én mogelijk”

“Met hulp van alle betrokken partijen en de concessiehouders aan Duitse en Nederlandse kant is nu een oplossing gevonden die goed is voor de Nederlands-Duitse samenwerking en recht doet aan onze Europese betrokkenheid. En het is vooral een goede voorziening voor reizigers tussen Aalten en Bocholt die voor werk, school, familiebezoek of inkopen de grens over willen”, aldus Jan van der Meer. Door de nieuwe verbinding kunnen inwoners van de Achterhoek een stuk sneller naar Duitsland reizen, bijvoorbeeld naar het vliegveld in Düsseldorf. Andersom wordt de reistijd naar Nederland voor passagiers uit Bocholt en omgeving aanzienlijk korter.

Succesvolle proef

Van december 2017 tot april 2018 reedt er bij wijze van proef al een bus tussen Aalten en Bocholt. Die bleek een succes te zijn: er waren doordeweeks gemiddeld negentig reizigers per dag en 97 procent van alle passagiers gaf de lijn een positieve beoordeling. Daarom werd besloten een permanente verbinding op te zetten. In maart 2019 werd hiervoor een intentieverklaring ondertekend.

Op de grote foto: Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer Provincie Gelderland (c). Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten. (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein. Kreis Borken/Gerd Eckstein