Bus Aalten-Bocholt eind 2019 weer de weg op

Tussen december 2017 en mei 2018 werd er tussen Aalten en Bocholt een proef gedaan met een grensoverschrijdende busverbinding – en met succes. Reden voor Kreis Borken om in oktober 2018 in te stemmen met een vaste verbinding. Nu is bekend geworden wanneer lijn C11 weer gaat rijden: eind 2019. Dat meldt De Gelderlander.

Komende maandag, 11 maart, zal op het gemeentehuis van Bocholt de intentieverklaring ondertekend worden. Volgens Martin Veldhuizen, wethouder in Aalten, moeten er alleen nog wat details ingevuld worden. ,”Er waren nog wat kleine hobbels, bijvoorbeeld over de manier waarop de Nederlandse OV-kaart kan worden gebruikt.” Nu vervoersbedrijf Arriva bij de lijn betrokken wordt, lijkt dat geen probleem meer te zijn. Dat bedrijf is namelijk nu al verantwoordelijk voor de grensoverschrijdende busverbinding tussen Maastricht en Aken.

Waardevolle busverbinding

De lijn dicht een gat in het grensoverschrijdende streekvervoer: de proef die in 2017 en 2018 uitgevoerd werd, liet zien dat er dagelijks gemiddeld negentig passagiers gebruikmaakten van de lijn. De bus sluit volgens wethouder Veldhuizen ook aan op de verbetering van het treinverkeer vanuit Bocholt. Wanneer de spoorlijn van Bocholt naar Wesel geëlektrificeerd is, wat binnen een aantal jaren zal gebeuren, zal er ook een snellere verbinding met Duisburg en het vliegveld in Düsseldorf ontstaan.

Buslijn tussen Aalten en Bocholt mag hopen op voortzetting

Op 30 april van dit jaar eindigde de vijf maanden durende proef met de grensoverschrijdende busverbinding tussen het Achterhoekse Aalten en de Duitse grensplaats Bocholt. Maar liefst 97 procent van de passagiers gaf de buslijn een positieve beoordeling en met gemiddeld 90 passagiers per dag mocht de lijn een succes worden genoemd. Reden voor Kreis Borken om nu in te stemmen met een vaste verbinding tussen Borken en Aalten, zo staat te lezen in de Gelderlander.

Wanneer het zover is, is nog niet duidelijk. Er moeten namelijk nog wel de nodige obstakels uit de weg worden geruimd: de financiering moet rond worden gemaakt en er wordt gekeken naar de inzet van kleinere bussen en het gebruik van de OV-chipkaart.

Uursverbinding

Buslijn C11 reed tussen vorig jaar december en 1 mei elke dag in 25 minuten op en neer tussen de treinstations van Aalten en Bocholt. De eerste bus vertrok om 6.30 uur in Bocholt en om 7.00 uur uit Aalten, de laatste bus reed om 20.00 en 20.30 uur.
Uit de proef moest de potentie van de grensoverschrijdende verbinding blijken en hiermee een ‘gat’ in het openbaar vervoersnetwerk worden gedicht. De bus is namelijk de verbindende schakel tussen twee spoorlijnen: in Aalten sluit hij aan op de trein naar Winterswijk, Zutphen, Doetinchem en Arnhem, in Bocholt op de trein naar Wesel en het Ruhrgebied. De Duitse lijn moet over een paar jaar zijn geëlektrificeerd, zodat er vanaf dat moment een rechtstreekse verbinding naar Düsseldorf bestaat.

Veel jonge passagiers

Circa 60 procent van de passagiers is jonger dan 30 jaar, zo blijkt uit onderzoek. De reden daarvoor is dat de buslijn doordeweeks door veel scholieren wordt gebruikt: de bushalte bij het St. Georg Gymnasium in Bocholt is een van de meest gebruikte. Bovendien was de buslijn in trek bij vaste klanten: reizigers die de lijn meerdere keren per week of maand gebruiken om naar school of het werk te reizen.
Er valt echter voor de buslijn nog meer te halen: onderzoekers verwachten dat 120-160 passagiers per dag haalbare kaart is, mits het netwerk voor grensoverschrijdend vervoer intensiever wordt en reizigers weten dat de bus ook op de lange termijn blijft rijden.

Pleidooi voor snelle en goedkope treinen naar Duitsland

De NS en ProRail willen snellere treinverbindingen naar Duitse steden zoals Berlijn. De trein moet op korte afstanden een volwaardig alternatief worden voor het vliegtuig, vinden NS-topman Roger van Boxtel en ProRail-directeur Pier Eringa.

Vanaf april reis je met de Eurostar binnen vier uur vanuit Amsterdam naar Londen. Ook Parijs is binnen drie uur met de Thalys te bereiken. Maar wil je met de trein naar Berlijn, dan duurt deze rit toch al gauw 6,5 uur. Te lang, vindt NS-topman Roger van Boxtel. “Wil de trein op een afstand van vijfhonderd à zeshonderd kilometer echt een alternatief voor het vliegtuig worden, dan moet er wat gebeuren. Ook Keulen en Frankfurt moeten beter”, zegt hij in de Telegraaf. Er vinden momenteel verkennende gesprekken plaats met de Deutsche Bahn over een snelle treinverbinding tussen Amsterdam en Berlijn.

Trein moet goedkoper en sneller

Ook ProRail-directeur Pier Eringa laat aan de NOS weten dat reizigers op korte trajecten binnen Europa vanuit milieuoogpunt beter de trein kunnen nemen dan het vliegtuig. Nu is vaak het vliegtuig sneller en voordeliger. Eringa erkent dat treintickets goedkoper moeten worden, anders prijst het spoor zichzelf de markt uit. Om de treinen sneller te laten rijden, moeten kleine tussenstations in beide landen over worden geslagen. Nu vindt in Bad Bentheim nog een locomotiefwissel plaats, aangezien het Duitse en het Nederlandse spoor verschillende soorten stroom gebruiken. Volgens Eringa moeten we af van de oude, dure spoorsystemen en overstappen naar moderne, goedkope systemen die met elkaar kunnen praten.

Petitie voor snelle trein naar Berlijn

Pelle Berting van Greenpeace Nederland reist regelmatig naar Berlijn en is een petitie gestart voor een snelle treinverbinding naar de Duitse hoofdstad. Hij heeft inmiddels bijna 7.500 handtekeningen verzameld. Zijn missie is duidelijk: stop met het aanbieden van spotgoedkope vliegtickets voor korte afstanden en maak de trein concurrerend. “Zo bouwen we stap voor stap aan ’n netwerk van comfortabele en betaalbare hogesnelheidslijnen in Europa”, aldus de petitie.

NRW-Minister van Verkeer informeert zich over ontwikkelingen grensoverschrijdend e-ticketing

NRW-Minister van Verkeer Henrik Wüst

Simpel en gebruiksvriendelijk: dat zijn de eisen die passagiers aan het ticketsysteem in het openbaar vervoer stellen – ook over de landsgrenzen heen. Minister van verkeer van Noordrijn-Westfalen Hendrik Wüst liet zich midden februari bijpraten over de stand van zaken met betrekking tot een nieuwe technologie voor elektronische ov-tickets. Deze nieuwe technologie wordt momenteel in het kader van een pilotproject in de regio Aken en Limburg getest.

Hendrik Wüst is blij met de pilot: “We volgen het eerste project in zijn soort in Noordrijn-Westfalen met grote interesse en zijn benieuwd naar de resultaten. We hopen dat dit project nieuwe inzichten oplevert die ons helpen om een NRW-breed e-ticketingsysteem voor alle vervoerders te bewerkstellingen. In het kader van het European Research & Development programma Horizon 2020 werken de Aachener Verkehrsverbund (AVV) en de Aachener Straßenbahn und Energieversorgungsgemeinsschaft samen met partners uit Nederland, Luxemburg en Duitsland samen in het project European Travellers Club (ETC).

Doel van het project is de ontwikkeling van e-tickets die over de landgrenzen heen gebruikt kunnen worden. Hiervoor wordt ID-ticketing toegepast, dat gebruik gemaakt van een uniek identificatienummer per passagier.

“Hoewel de tariefsystemen verschillend zijn, maken we met de technologie uit de test de tarief- en verkoopsystemen minder complex, omdat de passagier gewoon met zijn eigen chipkaart gebruik kan maken van het openbaar vervoer in het buurland”, aldus AVV-directeur Hans-Peter Geulen.

Ook Hubert Mackus, gedeputeerde van de Provincie Limburg, is blij met deze ontwikkeling. “Duitsland, België en Nederland zijn belangrijke handelspartners voor elkaar en onderhouden nauwe banden. Men woont, werkt en trouwt steeds vaker over de grens en ook de economische betrekkingen zijn sterk. Betere treinverbindingen zonder overstap, snelle treinen en een grensoverschrijdend geaccepteerd treinkaartje tegen een helder tarief betekenen een win-winsituatie voor alle partijen. Wij, de Provincie Limburg, steunen e-ticketing in het grensoverschrijdende openbaar vervoer. We willen er samen met AVV en Arriva voor zorgen dat dit pilotproject ook wordt uitgebreid naar de drielandentrein, om grensoverschrijdend reizen verder te vereenvoudigen. Nieuwe barrières in ov-ticketsystemen moeten worden voorkomen.”

Lees het hele persbericht hier