Hernieuwd pleidooi voor snelle treinverbinding Amsterdam-Berlijn

Wie nu vanuit Amsterdam de intercity naar Berlijn neemt, zit ruim zes uur in de trein. Dat moet omlaag naar vier uur, vindt een selectie afgevaardigden van NS, ProRail en het kabinet. De delegatie reist vandaag naar Duitsland om ervoor te zorgen dat deze reistijd binnen een paar jaar aanzienlijk korter is geworden.

Een belangrijke voorwaarde voor een snellere verbinding is dat de Europese treinsystemen beter op elkaar aansluiten. Nu is het Europese spoornetwerk een lappendeken en dat levert bij de grenzen vertraging op. Bij de grensplaats Bad Bentheim moet bijvoorbeeld tijdens elke rit de locomotief gewisseld worden, aangezien het Nederlandse en het Duitse spoor een verschillende spanning gebruiken. De trein staat dan al gauw tien minuten stil. De locomotiefwissel zou echter snel tot het verleden moeten behoren: NS is van plan om twaalf nieuwe locomotieven te bestellen die zowel op het Nederlandse als het Duitse spoor kunnen rijden.

Stations overslaan

Daarnaast zijn er enkele andere zaken die ertoe leiden dat de reistijd tussen Amsterdam en Berlijn relatief lang is. Volgens Pier Eringa, topman van ProRail, zou de reistijd bijvoorbeeld aanzienlijk verkort kunnen worden wanneer niet alle kleine stations op de route aangedaan worden. Ook de snelheidsbeperkingen op het traject zijn hem een doorn in het oog. Wanneer die opgeheven worden kan er een fikse tijdwinst worden geboekt.

Trein in plaats van vliegtuig

Niet alleen NS en ProRail, maar ook KLM en Schiphol zien dat de trein een goed alternatief is voor het vliegtuig. Beide vervoersmiddelen zouden elkaar moeten aanvullen: met het vliegtuig reizen wanneer het nodig is, met de trein wanneer het kan. “Want het is zonde om voor korte vluchten zoveel kerosine in de lucht te brengen”, aldus Eringa. De vier partijen willen dat de trein uiteindelijk een volwaardig alternatief wordt voor het vliegtuig.

Pleidooi voor snelle en goedkope treinen naar Duitsland

De NS en ProRail willen snellere treinverbindingen naar Duitse steden zoals Berlijn. De trein moet op korte afstanden een volwaardig alternatief worden voor het vliegtuig, vinden NS-topman Roger van Boxtel en ProRail-directeur Pier Eringa.

Vanaf april reis je met de Eurostar binnen vier uur vanuit Amsterdam naar Londen. Ook Parijs is binnen drie uur met de Thalys te bereiken. Maar wil je met de trein naar Berlijn, dan duurt deze rit toch al gauw 6,5 uur. Te lang, vindt NS-topman Roger van Boxtel. “Wil de trein op een afstand van vijfhonderd à zeshonderd kilometer echt een alternatief voor het vliegtuig worden, dan moet er wat gebeuren. Ook Keulen en Frankfurt moeten beter”, zegt hij in de Telegraaf. Er vinden momenteel verkennende gesprekken plaats met de Deutsche Bahn over een snelle treinverbinding tussen Amsterdam en Berlijn.

Trein moet goedkoper en sneller

Ook ProRail-directeur Pier Eringa laat aan de NOS weten dat reizigers op korte trajecten binnen Europa vanuit milieuoogpunt beter de trein kunnen nemen dan het vliegtuig. Nu is vaak het vliegtuig sneller en voordeliger. Eringa erkent dat treintickets goedkoper moeten worden, anders prijst het spoor zichzelf de markt uit. Om de treinen sneller te laten rijden, moeten kleine tussenstations in beide landen over worden geslagen. Nu vindt in Bad Bentheim nog een locomotiefwissel plaats, aangezien het Duitse en het Nederlandse spoor verschillende soorten stroom gebruiken. Volgens Eringa moeten we af van de oude, dure spoorsystemen en overstappen naar moderne, goedkope systemen die met elkaar kunnen praten.

Petitie voor snelle trein naar Berlijn

Pelle Berting van Greenpeace Nederland reist regelmatig naar Berlijn en is een petitie gestart voor een snelle treinverbinding naar de Duitse hoofdstad. Hij heeft inmiddels bijna 7.500 handtekeningen verzameld. Zijn missie is duidelijk: stop met het aanbieden van spotgoedkope vliegtickets voor korte afstanden en maak de trein concurrerend. “Zo bouwen we stap voor stap aan ’n netwerk van comfortabele en betaalbare hogesnelheidslijnen in Europa”, aldus de petitie.