Noordrijn-Westfalen en Benelux-landen intensiveren samenwerking

De minister-president van Noordrijn-Westfalen, Armin Laschet, heeft samen met minister-president Mark Rutte, de Belgische premier Charles Michel en de Luxemburgse premier Xavier Bettel op dinsdag 2 april de ‘Politieke verklaring tot samenwerking’ tussen de Benelux-landen en Noordrijn-Westfalen vernieuwd. In 2019, ruim tien jaar na de eerste politieke verklaring over samenwerking, halen de landen de banden dus verder aan. Luxemburg is momenteel voorzitter van de Benelux Unie.

Minister-president Armin Laschet: “Noordrijn-Westfalen wil meer Europa. Daarom is het voor ons erg belangrijk om de betrekkingen met onze Europese buren verder te intensiveren. Noordrijn-Westfalen en de Benelux-landen vormen samen een uniek Europees economisch en cultureel leefgebied waar meer dan 45 miljoen mensen op een oppervlakte van 100.000 vierkante kilometer wonen en waar het bruto binnenlands product bijna 1,8 biljoen euro per jaar bedraagt. We willen dit verhogen, onze competenties bundelen en de nauwe samenwerking nog succesvoller maken. De politieke verklaring die wij samen met Nederland, België en Luxemburg ondertekenen, is voor ons van groot belang. Grensoverschrijdende samenwerking is een antwoord op de concrete behoeften van de lokale bevolking en een krachtig signaal tegen populisme en nationalisme, een tegengeluid voor ‘Mijn land eerst’. We willen juist nu het gevoel van saamhorigheid in onze gemeenschappelijke regio versterken en op die manier Europa tastbaar maken in het dagelijks leven en zijn concrete voordelen laten zien.”

De hernieuwde politieke verklaring tussen Noordrijn-Westfalen en de Benelux-landen omvat nauwere samenwerking op het gebied van interne veiligheid, energie, de chemische industrie, de arbeidsmarkt en arbeidsmobiliteit, vervoer, transport, logistiek, crisismanagement en rampenbestrijding, klimaatverandering en digitalisering. In tegenstelling tot de verklaring van 2008 zijn er nu expliciete themavelden benoemd waar grensoverschrijdende samenwerking uitdrukkelijk gewenst is om gezamenlijke oplossingen te vinden voor actuele problemen en vraagstukken.

Bijvoorbeeld op het gebied van interne veiligheid willen de autoriteiten hun samenwerking intensiveren en gemeenschappelijke onderzoeksteams formeren. Vooral de uitwisseling bij de bestrijding van de dagelijkse criminaliteit, de georganiseerde misdaad en de gevaren van het internationale terrorisme moet worden verbeterd.

Op het gebied van energie moet de grensoverschrijdende uitbreiding van het energienetwerk worden versneld, waardoor een betere energievoorziening mogelijk wordt. Op het gebied van vervoer willen de deelnemende landen een duurzaam infranetwerk voor de hele regio ontwikkelen.

Op 9 december 2008 ondertekenden de toenmalige regeringsleiders – de Belgische premier Yves Leterme, de Nederlandse minister-president Jan Peter Balkenende, de Luxemburgse premier Jean-Claude Juncker en de Luxemburgse minister-president Jürgen Rüttgers – in Bonn de gezamenlijke ‘Politieke verklaring tot samenwerking’, waarmee het startsein werd gegeven voor een intensievere samenwerking in de vorm van een geprivilegieerd partnerschap tussen Noordrijn-Westfalen en de Benelux Unie.

Op initiatief van de deelstaatregering van Noordrijn-Westfalen, onder leiding van premier Armin Laschet, werd de politieke verklaring over de gezamenlijke samenwerking nu vernieuwd om het partnerschap een nieuwe dynamiek te geven, extra accenten te leggen en de betrekkingen met de partners structureel te ontwikkelen en flink te verdiepen en uit te breiden.

Achtergrond

Benelux Unie

Het Benelux-Verdrag van 1958 tussen Nederland, België en Luxemburg bevatte tal van maatregelen om de economische en politieke integratie van de drie landen te bevorderen. De Benelux-landen willen als een geheel meer invloed uitoefenen op de gemeenschappelijk markt. De plechtigheid ter gelegenheid van het 60-jarig bestaan van de Benelux-Unie vond plaats op 5 juni 2018 in Brussel, in aanwezigheid van minister-president Armin Laschet.

Benelux-jaar

De samenwerkingsovereenkomst tussen Noordrijn-Westfalen en de Benelux Unie bestaat inmiddels tien jaar. De deelstaatregering van Noordrijn-Westfalen heeft dit jubileum als aanleiding genomen om 2019 uit te roepen tot het eerste Beneluxjaar.NRW in de geschiedenis van Noordrijn-Westfalen.

Het hele jaar door wil de deelstaatregering de inwoners van Noordrijn-Westfalen nader in contact brengen met de buurlanden. In het kader hiervan zullen een fotowedstrijd en een burgerparticipatieproces deel uitmaken van de toekomst van de Benelux-samenwerking. Daarnaast zullen er enkele culturele accenten worden gelegd.

Foto: Land NRW – Mark Hermenau.

Nederlandse handel met Duitsland fors gegroeid

Ruim 90 miljard euro aan goederen exporteerde Nederland van januari tot en met november 2018 naar de oosterburen. Dezelfde periode in 2017 was dit nog 82,7 miljard euro. Dat is een stijging van 9 procent.


Import uit Duitsland

Niet alleen de export naar Duitsland steeg – de Nederlanders importeerden in 2018 ook aanzienlijk meer goederen uit Duitsland dan in 2017. De cijfers van het Statistische Bundesamt laten een stijging van 9,2 procent zien. Importeerde Nederland van januari tot en met november 2017 nog 77,4 miljard euro aan goederen uit Duitsland, was dit cijfer voor dezelfde periode in 2018 gestegen naar 84,5 miljard euro.

Duitse import en export

In totaal exporteerde Duitsland van januari tot en met oktober 2018 1.103,5 miljard euro aan goederen naar het buitenland. In vergelijking met de export in januari tot en met oktober 2017 was dat 4,1 procent meer. Bij de import uit het buitenland was de stijging nog groter: importeerde Duitsland van januari tot en met oktober 2017 nog 856,5 miljard euro uit het buitenland, was dat bedrag een jaar later met 6,6 procent gestegen tot 912,8 miljard euro.

De groei van de omvang van de Duitse handel is vooral te danken aan watervoertuigen, minerale brandstoffen, nikkel en goederen gemaakt van nikkel. Bij de export veroorzaakte ook een grotere uitvoer van graan een stijging. Tevens werden er fors meer chemische producten en complete productie-installaties geïmporteerd.

De nauwe vriendschapsband tussen Nederland en Noordrijn-Westfalen

Isabel Pfeiffer-Poensgen

De minister van Onderwijs van Noordrijn-Westfalen, Yvonne Gebauer, en haar collega Isabel Pfeiffer-Poensgen, minister van Cultuur en Wetenschap, hebben in Düsseldorf kennis gemaakt met hun Nederlandse collega Ingrid van Engelshoven, minister van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap. Op de agenda stonden thema’s als leren in het digitale tijdperk, de eigen verantwoordelijkheid van scholen, grensoverschrijdende studieprogramma’s en samenwerking binnen de culturele sector. “Ik ben blij dat in de coalitieprogramma’s van beide landen de nadruk wordt gelegd op het versterken van grensoverschrijdende samenwerking,” aldus minister van Engelshoven.

De ministers Gebauer en Pfeiffer-Poensgen benadrukten dat Nederland en Noordrijn-Westfalen al jarenlang een nauwe vriendschapsband onderhouden, zowel in de grensregio als nationaal.

Minister Gebauer: “Onze onderwijssystemen staan in de toekomst voor dezelfde uitdagingen.” Als voorbeeld noemde de minister de digitalisering, die nieuwe manieren van leren biedt. “Door uitwisseling van kennis over grenzen heen, kunnen we van elkaar leren en gezamenlijk oplossingen aandragen.” De minister wees op de lange traditie van scholenuitwisselingen tussen Nederland en Noordrijn-Westfalen: “Leerlingen doen tijdens een scholenuitwisseling waardevolle ervaring op: ze leren andere denkwijzen en gebruiken kennen en gaan nieuwe vriendschappen aan. Dit draagt bij aan de verdieping van de vriendschapsband tussen onze twee buurlanden.”

Minister Isabel Pfeiffer-Poensgen: “Nederland is niet alleen de belangrijkste handelspartner van Noordrijn-Westfalen, maar we werken ook al lange tijd samen op het gebied van wetenschap en cultuur. De huidige betrekkingen moeten worden geïntensiveerd. Zo willen we samen diverse projecten oppakken en bijvoorbeeld de samenwerking op het gebied van grensoverschrijdende opleidingen en studierichtingen uitbouwen. Ook de contacten binnen de culturele sector willen we verdiepen.”

Tegenwoordig bestaan er 117 schoolpartnerschappen tussen Noordrijn-Westfalen en Nederland. Tijdens het schooljaar 2017/2018 volgen circa Duitse 29.000 leerlingen van 189 scholen op allerlei niveaus Nederlandse les.

In het hoger onderwijs bestaan momenteel 34 grensoverschrijdende studieprogramma’s, van bachelor en master studies tot bilaterale zomercursussen. Nauwe samenwerking is er op het gebied van ICT-veiligheid, zo is momenteel een ‘EU-Cybersecurity Competence Network’ in ontwikkeling.

De samenwerking op cultureel gebied loopt uiteen van dansfestival ‘Schrittmacher‘ tot aan het stipendiumprogramma op kasteel Ringenberg voor beeldende kunstenaars uit Nederland en Noordrijn-Westfalen.

De delegatie bracht ook een bezoek aan de kunstverzameling NRW K21 in Düsseldorf met de spectaculaire installatie ‘in orbit’ van Tomás Saraceno.

Foto: Isabel Pfeiffer-Poensgen
(c) MKW/Bettina Engel-Albustin 2017

Nederland blijft belangrijkste handelspartner van NRW

In 2017 exporteerden bedrijven in NRW goederen ter waarde van 20,0 miljard euro naar Nederland, dat is 8,5 procent meer dan in 2016. Daarmee blijft Nederland de belangrijkste afzetmarkt voor NRW.

In 2017 exporteerden bedrijven in NRW goederen ter waarde van 20,0 miljard euro naar Nederland, dat is 8,5 procent meer dan in 2016. Daarmee blijft Nederland de belangrijkste afzetmarkt voor NRW.

De export naar ons land bestond voornamelijk uit chemische producten (3,5 miljard euro). Op basis van voorlopige resultaten van het bureau voor de statistiek van Noordrijn-Westfalen volgden Frankrijk (15,7 miljard euro; plus 4,1 procent) en het Verenigd Koninkrijk (13,4 miljard euro; plus 1,6 procent) op de plaatsen twee en drie. Alle EU-landen (EU 27) samen namen goederen ter waarde van 65,7 miljard euro af, bijna twee derde van de totale NRW-export.

Nederland ook bij import op de eerste plaats

Ook op het gebied van import voert Nederland met een aanzienlijke voorsprong de ranglijst van de belangrijkste toeleverlanden van NRW aan: NRW importeerde goederen ter waarde van 37,6 miljard euro (plus 18 procent) uit Nederland. Belangrijkste importproducten waren aardolie en aardgas (9,6 miljard euro). Nederland werd gevolgd door de Volksrepubliek China (26,7 miljard euro; plus 4,9 procent), Frankrijk (14,3 miljard euro; plus 10,8 procent), België (12,6 miljard euro; plus 7,9 procent) en de Verenigde Staten (9,8 miljard euro; plus 13,3 procent). Ook bij de import kwam bijna 60 procent uit EU-landen.