Commissaris van de Koning John Berends op werkbezoek in de Euregio

John Berends werd een paar maanden geleden geinstalleerd als Commissaris van de Koning in de provincie Gelderland. Op uitnodiging van Euregio-voorzitter Ulrich Francken bracht hij samen met Doede Sijtsma, Deutschlandbeauftragter van de Provincie Gelderland in Düsseldorf, op 11 juli een werkbezoek aan de Euregio Rijn-Waal.

Het programma begon met een bezoek aan het Duitse Elten bij Emmerich, waar burgemeester Hinze met de heer Berends sprak over thema´s als grenspendelaars, het ontbreken van OV-chipkaartlezers op de stations van Elten en Emmerich en de aanleg van de Betuweroute door zijn gemeente. Ook het belang van de haven van Emmerich voor de Liemers en de Achterhoek kwam aan bod. De onderwerpen kwamen tot leven tijdens enkele tussenstops bij het station van Elten en de haven van Emmerich.

Het bezoek werd voortgezet met een kort bezoek aan het secretariaat van de Euregio Rijn-Waal in Haus Schmithausen en de Hochschule Rhein-Waal. Tijdens een wandeling over de campus berichtte Dr. Gerd Heusipp over de snelle ontwikkeling van deze nog nieuwe hogeschool, die in tien jaar tijd is uitgegroeid tot een hogeschool met meer dan 7.000 studenten. Ook de samenwerking met de HAN, de Radboud Universiteit en de Universiteit Wageningen werd gethematiseerd.

De dag werd afgesloten met een bezoek aan Kranenburg. Tijdens een stop bij de Euregio Realschule werd dit bijzondere concept toegelicht en werd er verder gesproken over de erkenning van diploma´s en het belang van buurtaalonderwijs voor de grensstreek. In het oude station van Kranenburg sprak de commissaris met locoburgemeester Norbert Janssen tenslotte nog over het belang van goede (OV-)verbindingen tussen Kleve en Kranenburg en Groesbeek en Nijmegen. Een geslaagd voorbeeld is het op 7 juni geopende snelfietspad tussen Kleve en Kranenburg, dat aansluit op het al bestaande fietspad tussen Kranenburg en Groesbeek.

Euregio-secretaris Sjaak Kamps blikt met een goed gevoel terug op het bezoek: “Gelderland is een belangrijke provincie voor onze organisatie en wij zijn blij, dat ook de nieuwe commissaris John Berends oog heeft voor de grensoverschrijdende thema´s en uitdagingen en verheugen ons op een prettige samenwerking”.

Foto: Commissaris van de Koning John Berends (3.v.l.) en Doede Sijtsma van de Provincie Gelderland (2.v.r.) praten met Euregio-voorzitter Ulrich Francken, burgemeester Peter Hinze van Emmerich, Euregio-secretaris Sjaak Kamps en plaatsvervangend Euregio-secretaris Andreas Kochs over grensoverschrijdende onderwerpen als logistiek en openbaar vervoer.

John Berends in het zadel als nieuwe commissaris van de Koning in Gelderland

Op 6 februari werd John Berends geïnstalleerd als 17e Commissaris van de Koning in Gelderland. Hij werd feestelijk onthaald door onder meer Theo Bovens, commissaris van de Koning in buurprovincie Limburg. Bovens benadrukte het belang van grensoverschrijdend samenwerken: “We delen een grote, belangrijke buur: Noordrijn-Westfalen.“

Ook Jan Markink sprak de kersverse Commissaris toe en attendeerde hem op de eerste nieuwe uitdaging voor de nieuwe commissaris: het WK Vrouwenvoetbal in 2022.

Plaatsvervangend voorzitter Kees van Baak sprak hem namens Provinciale Staten kort toe en riep Berends op om vooral een mensenmens te zijn. Tot slot overhandigde hij John Berends de voorzittershamer, die daarna de aanwezigen voor het eerst in zijn nieuwe rol toesprak.

John Berends volgt Clemens Cornielje op, die niet alleen het boegbeeld van de provincie Gelderland was, maar zich ook inzette voor de grensoverschrijdende samenwerking. Hij was ruim dertien jaar lid van het Nederlands-Duitse 3+3-overleg.

John Berends nieuwe commissaris van de Koning van Gelderland

De Provinciale Staten (PS) van Gelderland hebben voorgesteld om de heer drs. J.C.G.M. (John) Berends bij de minister aan te bevelen voor benoeming tot de 17e commissaris van de Koning in Gelderland. John Berends moet Clemens Cornielje gaan opvolgen die na ruim 13 jaar per 1 februari 2019 stopt als commissaris van de Koning.

De heer Berends is sinds 19 maart 2012 burgemeester van de gemeente Apeldoorn en was daarvoor 7 jaar burgemeester van de gemeente Harderwijk. Van 1998-2005 was hij wethouder en locoburgemeester in de gemeente Zwolle.

Na de aanbeveling van de Provinciale Staten brengt het ministerie van Binnenlandse Zaken een voordracht uit aan de koning.  Naar verwachting zal vervolgens John Berends per Koninklijk Besluit benoemd worden voor een periode van 6 jaar. Naar alle waarschijnlijkheid wordt John Berends dan op 6 februari 2019 tijdens de Statenvergadering geïnstalleerd als de 17e commissaris van de provincie Gelderland.

Foto (c): Door Apdency – Eigen werk, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=19576416