Succesvolle nieuwjaarsreceptie bij EUREGIO Gronau

Op 18 januari vond in theater ‘De Kleine Willem’ in Enschede de vergadering van het Algemeen Bestuur van de EUREGIO plaats. Aansluitend op deze vergadering werd de nieuwjaarsreceptie van de EUREGIO gehouden, die rond 200 Nederlandse en Duitse deelnemers de mogelijkheid bood grensoverschrijdend te netwerken met een borrel.

Een bijzonder agendapunt was de People-to-People EUREGIO-prijs, die dit jaar voor de elfde keer werd uitgereikt. De prijs is een jaarlijkse onderscheiding voor bijzondere verdiensten op het gebied van grensoverschrijdende samenwerking en Nederlands-Duitse betrekkingen.

Electrocar

Dit jaar werd de prijs uitgereikt aan het project ‘Electrocar’. 25 Nederlandse en Duitse vrijwilligers brengen senioren en mensen met een fysieke beperking zeven dagen per week van een zorginstelling in Dinxperlo (gemeente Aalten) naar bestemmingen in Nederland en Duitsland, binnen een straal van 6 kilometer. Op deze manier vergroot het grensoverschrijdende initiatief de directe lokale mobiliteit over de grens en levert het een concrete bijdrage aan de verwezenlijking van één Euregionaal verzorgingsgebied.

“In Dinxperlo loopt de landsgrens door de plaats. Het Duitse deel van de plaats is Suderwick, dat bij Bocholt hoort. Om deze reden is hier EUREGIO een dagelijkse belevenis die met de Elektrocar zeer praktisch wordt uitgevoerd”, zegt EUREGIO-voorzitter Rob Welten.

De winnaars van de People-to-People-prijs: Electrocar. Foto: Christian van der Meij

Jeugd in Europa

In het kader van de nieuwjaarsreceptie discussieerden bovendien vijf jonge mensen uit de EUREGIO tijdens een podiumronde over de vraag ‘Wat betekent Europa voor jonge mensen in de EUREGIO?’. Alle jonge gasten waren het erover eens dat Europa onmisbaar is voor toekomstige generaties om vreedzaam samen te leven. Ze benadrukten weliswaar dat er nog ruimte voor verbetering is, maar verwierpen unaniem anti-Europese bewegingen.

 

Foto boven: Discussieronde met Europese jongeren. Foto: Christian van der Meij.

Samenwerking Nederland en Duitsland van belang voor toekomst van Europa

Minister van Financiën Wopke Hoekstra

Nederland en Duitsland kunnen elkaar op veel punten vinden, zeker als het gaat om het belang van veerkrachtige economieën, gezonde banken en de toekomst van de eurozone. Samenwerking Nederland en Duitsland is van belang voor de toekomst van Europa.

Dat zei minister Hoekstra na afloop van zijn ontmoeting met de Duitse minister van Financiën, Olaf Scholz. Minister-president Rutte en minister Hoekstra ontvingen op 4 juni 2018 de Duitse minister op het ministerie van Algemene Zaken. Hoekstra en Scholz spraken aansluitend op het ministerie van Financiën over actuele Europese onderwerpen zoals het belang van financiële stabiliteit in Europa en de toekomst van de Economische en Monetaire Unie (EMU).

Aankomende periode staan in Europa belangrijke discussies over de eurozone op de agenda, zoals versterking van de EMU, de Bankenunie en de Europese begroting. Scholz gaf aan blij te zijn met de goede samenwerking met Nederland. Dat heeft volgens hem bijgedragen naar de succesvolle stappen die onlangs zijn gezet bij de Bankenunie. “Dat reduceert de risico’s en dat is cruciaal om banken stabieler te maken. Dat is belangrijk voor de toekomst van EU, de eurozone en de Bankenunie.”

Foto (c) Rijksoverheid

“Juist in de grensregio zie je dat Europa werkt“

Bijeenkomst van het AEBR in het Huis der Provincie in Arnhem

Dat zei Michiel Scheffer, gedeputeerde van de Provincie Gelderland, tijdens een vergadering van de Association of European Border Regions (AEBR) van de EU op 16 februari in het Huis der Provincie in Arnhem. In deze vereniging zijn, naast de Provincies Gelderland en Overijssel, ook alle grensoverschrijdende samenwerkingsverbanden langs de Duits-Nederlandse grens georganiseerd.
De vergadering stond voor het eerst onder leiding van Oliver Paasch, de minister-president van de Duitstalige gemeenschap in België, die in november 2017 tot voorzitter was gekozen.

Op de agenda stonden onder meer de toekomst van investeringsprogramma INTERREG als instrument voor grensoverschrijdende samenwerking in de grensregio. De toekomst van euregionale structuurfondsen is met het oog op de Brexit en de verwachte begrotingstekorten nog onzeker. Tijdens onderhandelingen tussen de lidstaten dit jaar moet worden bepaald waar de prioriteiten komen te liggen en hoe de middelen voor 2021-2027 moeten worden verdeeld.

Boosting Growth

Duidelijk is al wel dat AEBR, een belangrijk initiatief van de Europese Commissie rond ‘Boosting Growth’, een twintigtal experimenten rond grensoverschrijdende samenwerking mag gaan uitvoeren. Ook aan de Duits-Nederlandse grens wordt geprobeerd met interessante voorstellen te komen. Gedeputeerde Michiel Scheffer is bestuurslid van de AEBR: “Juist in de grensregio zie je dat Europa werkt. Door samen te werken vervagen de grenzen en worden de banden tussen de lidstaten versterkt. In de grensregio wordt de basis gelegd voor de toekomstige samenwerking in Europa. Daar moeten we in blijven investeren, samen met Brussel en Den Haag.”

Hoogtepunt van de dag was de plaatsing van ‘De kop van Alfred Mozer’ in een ontvangstruimte van het Huis der Provincie, van de hand van Prinses Beatrix van Oranje. Mozer was de eerste voorzitter van de AEBR.

De buste van Alfred Mozer, gemaakt door Prinses Beatrix, heeft een plekje gekregen in het Huis der Provincie in Gelderland

Een dag later liet de Provincie Gelderland de buitenlandse delegatie nader kennismaken met de omgeving van Gelderland. Onder leiding van Michiel Scheffer werd een bezoek gebracht aan het innovatieve INTERREG project ‘Interregional Automated Transport’ en het Kröller-Müller Museum.