CDU in NRW roept Nederlanders op om kerstmarkten dit jaar te mijden

De politieke partij CDU in Noordrijn-Westfalen heeft een dringende oproep aan Nederlanders gedaan om vanwege het grote risico op coronabesmettingen dit jaar af te zien van een bezoek aan de kerstmarkten in deze deelstaat.

Een uitje naar de beroemde kerstmarkten in steden als Keulen, Düsseldorf, Essen en Münster is voor honderdduizenden Nederlanders elk jaar vaste prik. Volgens woordvoerder gezondheid van de CDU van Noordrijn-Westfalen, Peter Preuß, zijn de Nederlanders normaal gesproken graag geziene gasten. “Maar dit jaar is ons verzoek: blijf alsjeblieft thuis”, aldus Preuß tegen de Rheinische Post. Hij heeft goede hoop dat Nederlanders begrip hebben voor dit besluit. Vlak voor de Dag van de Duitse Eenheid, op 3 oktober, riepen de burgemeesters van Nederlandse grenssteden Duitsers al massaal op om die dag niet te komen winkelen in Nederland. Volgens Preuß hielpen deze preventieve waarschuwingen toen ook goed. Bovendien kunnen steden als Keulen en Düsseldorf het aantal touringcars dat de stad in mag rijden, aan banden leggen.

“Teken van Europese vriendschap”

Ook FDP-parlementariër Henning Höne vindt het verstandig als Nederlanders dit jaar niet massaal naar de Duitse kerstmarkten afreizen. Volgens hem zijn Nederland en Noordrijn-Westfalen goede buren en is het tijdens de gehele coronapandemie gelukt om de grens tussen beide gebieden open te houden. “En dat is nog steeds het doel. In deze coronatijd is het daarom een teken van waardering en Europese vriendschap wanneer men het traditionele bezoek aan de kerstmarkt laat vervallen”, aldus Höne.

Nederland risicogebied

Vorige week werd vrijwel heel Nederland – op de provincie Zeeland na – door het Duitse Robert Koch Institut tot risicogebied verklaard. Wanneer Nederlanders voor minder dan 24 uur naar Noordrijn-Westfalen afreizen, hoeven zij geen negatieve coronatest voor te leggen en hoeven zij zich ook niet in Duitsland te laten testen en er in quarantaine te gaan. Dat is wel nodig wanneer men langer dan 24 uur in Noordrijn-Westfalen is.

“De kracht van de Nederlands-Duitse grensstreek zit in de wederzijdse verschillen”

Marcus Optendrenk

Telg uit de grensregio, verbinder, netwerker en aanspreekpunt voor grensoverschrijdende samenwerking: dat is Marcus Optendrenk, afgevaardigde voor de CDU in de Landtag van Noordrijn-Westfalen en voorzitter van de Parlamentariergruppe NRW-Benelux, in een notendop. Grenspost sprak met hem over de aantrekkingskracht en uitdagingen rond grensoverschrijdende samenwerking. Deze week het eerste deel van het interview.

U bent geboren en getogen in Lobberich, niet ver van de Nederlandse grens. Hoe heeft u de grensoverschrijdende samenleving ervaren?

Voor mij was de nabijheid van Nederland een absolute vanzelfsprekendheid en daarin speelde ook de televisie een belangrijke rol. Ik herinner me nog goed dat de Tour de France bijvoorbeeld op de Duitse tv alleen als samenvatting van 20 minuten werd uitgezonden. Automatisch kwamen we dan terecht bij de Nederlandse zenders, waar we de Franse wielerwedstrijd tot onze grote vreugde twee uur achter elkaar konden kijken. Ook de Duitse Sportschau duurde maar 45 minuten, daarna schakelden we over naar Studio Sport. De Nederlandse taal heb ik in eerste instantie vooral geleerd door er intensief naar te luisteren. Hoe meer de Duitse televisie opkwam, hoe meer de Nederlandse tv naar de achtergrond verdween. Een fatale ontwikkeling wat mij betreft.

Kunt u iets meer vertellen over de Parlamentariergruppe NRW-Benelux?

Deze groep werd in 2012 in het leven geroepen en bestaat in de kern uit politici van alle fracties, voor wie Duits-Nederlandse relaties een vanzelfsprekend onderdeel van hun leven zijn. Zij voeren veelvuldig overleg over grensoverschrijdende samenwerking met de parlementen in Den Haag, Brussel en Düsseldorf. In 2017 vond er onder de politici een grote wisseling van de wacht plaats. Van de kant van de CDU was ik de enige uit de oude groep, des te leuker is het om te zien dat er nu meer dan 25 collega´s uit alle fracties meedoen. Dat is in lijn met de opdracht die de Landesregierung zichzelf in zowel het coalitieakkoord als het werkprogramma heeft gesteld.

Dit jaar vieren de Benelux en NRW het tienjarig jubileum van hun samenwerking. Deze nauwe betrekkingen zijn op veel gebieden zeer effectief, maar er is nog veel braakliggend potentieel. Waar ziet u dit met name?

Het jubileum is een belangrijke mijlpaal en van dat moment moeten we gebruik maken. Bij de roodgroene regering lag de focus lang niet altijd op het belang van grensoverschrijdende samenwerking. Dat is inmiddels anders. Er zijn geen partijpolitieke discussies, en grensoverschrijdende samenwerking staat hoog op de agenda van de Landesregierung. Nu is het moment dat iedereen – en ook Minister van Europese Zaken van NRW Dr. Stephan Holthoff-Pförtner – er energie in wil steken. Eerste successen zijn nu dubbel belangrijk zodat grensoverschrijdende samenwerking kan profiteren van een vliegwieleffect.

De grensregio´s worden ook landelijk gezien steeds belangrijker. Zo bracht de Nederlandse staatssecretaris Raymond Knops onlangs een bezoek aan de Euregio en vorig jaar maakte de minister-president van NRW, Armin Laschet, zijn eerste buitenlandse reis naar Nederland. Wat is uw visie op de groeiende belangstelling voor grensoverschrijdende samenwerking aan beide kanten van de Nederlands-Duitse grens?

Iemand zei mij ooit eens: “Vat het niet verkeerd op, maar in Den Haag is de blik door de nabijheid van Scheveningen en Rotterdam sterker gericht op New York en Washington dan op Berlijn en Düsseldorf, hoewel de kilometers natuurlijk iets anders zeggen.” Met Raymond Knops, geboren in het Limburgse Hegelsom, en Armin Laschet, geboren in Aken, hebben we het geluk dat zij beide zijn opgegroeid in de grensstreek en uitstapjes over de grens voor hen vanzelfsprekend waren. Daarnaast hecht een aantal jonge politici uit de nieuwe generatie belang aan goede grensoverschrijdende betrekkingen. Mensen als Ger Koopmans en Hubert Mackus hebben hierin pionierswerk verricht. En daarbij speelt de partijkleur geen rol. Mensen die hetzelfde denken over een bepaald onderwerp, doen dit niet omdat ze lid zijn van een bepaalde partij, maar omdat ze dezelfde mentaliteit hebben. Voor ons allen draait het dan ook niet om de vraag naar goed of fout, maar naar “mooi anders”. En juist in die wederzijdse verschillen zit de kracht van de Nederlands-Duitse grensstreek.

SPD-leden geven groen licht voor GroKo

Rijksdag

Met een duidelijke meerderheid stemden de SPD-leden voor een nieuwe grote coalitie. 66 procent van de leden stemde ja en daarmee is meer dan 160 dagen na de verkiezingen de weg vrij voor een vierde regering onder leiding van Angela Merkel. Haar verkiezing tot bondskanselier staat gepland op 14 maart. De rechts-populistische partij AfD wordt de grootste oppositiepartij.

Daarmee mocht de ‘Groko’ rekenen op meer steun dan vooraf gedacht. Van de 463.722 stemgerechtigde leden brachten 348.437 leden hun stem uit, een opkomst van 78,39 procent. 239.604 leden stemden ja, 123.329 leden stemden nee. 66 procent van de SPD-leden die hun stem uitbrachten, koos daarmee voor regeringsdeelname, zo maakte Olaf Scholz, waarnemend voorzitter van de SPD, bekend.

SPD-ministers gepresenteerd

Op vrijdag 10 maart maakte de SPD de definitieve namen van haar ministers officieel bekend. De Hamburgse burgemeester Scholz wordt  minister van Financiën en vice-bondskanselier. Heiko Maas, tot op heden minister van Justitie, krijgt Buitenlandse Zaken in zijn portefeuille, Hubertus Heil wordt de nieuwe minister van Werkgelegenheid.

Bij de vrouwen in het toekomstige kabinet waren er geen verrassingen. Katarina Barley wordt minister van Justitie, Franziska Giffey minister van Gezinszaken en Svenja Schulze minister van Mileu. Michael Roth blijft aan als staatsminister van Buitenlandse Zaken, SPD-afgevaardigde Michelle Müntefering wordt staatsminister van Internationaal Cultuurbeleid.

Andrea Nahles is genomineerd als nieuwe partijvoorzitter bij de SPD. Daarmee zou ze de eerste vrouw in de geschiedenis van de SPD worden die deze functie op zich neemt. Op een speciaal partijcongres op 22 april zal zij dan officieel de leiding in handen krijgen. Tot die tijd is Olaf Scholz waarnemend voorzitter.

Voor de CSU neemt partijleider Horst Seehofer Binnenlandse Zaken voor zijn rekening, Dorothee Bär wordt staatsminister voor Digitalisering, Andreas Scheuer tekent voor het ministerschap van Verkeer en Gerd Müller blijft minister van Ontwikkelingssamenwerking.

Merkels CDU maakte haar ministers eerder al bekend. Ursula von der Leyen blijft minister van Defensie, Anja Karliczek wordt minister van Onderwijs, Julia Klöckner tekent voor Landbouw, Jens Spahn neemt Volksgezondheid voor zijn rekening en Peter Altmaier wordt minister van Economische Zaken.

CDU stemt met overweldigende meerderheid voor GroKo

Afgelopen maandag 26 februari stemde een overweldigende meerderheid tijdens het CDU-partijcongres voor een nieuwe ‘Große Koalition’ (GroKo). Ook werd Annegret Kramp-Karrenbauer gekozen tot de nieuwe secretaris-generaal van de partij en stelde Merkel haar nieuwe ministers voor.

Maar liefst 948 gedelegeerden stemden voor het nieuwe regeerakkoord met de CSU en SPD, slechts 27 stemden tegen. Een nieuwe grote coalitie hangt nu alleen nog van de leden van de SPD af, die deze week schriftelijk voor of tegen het akkoord moeten stemmen. Op 4 maart wordt de uitslag verwacht.

Jens Spahn

Afgelopen zondag maakte Merkel al haar nieuwe ministers bekend. De meest opvallende is de 37-jarige Jens Spahn, die wordt voorgedragen als minister van Gezondheid. Spahn is opgegroeid dicht bij de Nederlandse grens, spreekt Nederlands en was de laatste jaren voorzitter van de Nederlands-Duitse parlementaire contactgroep. Hij wordt gezien als een van de scherpste critici van Merkel en is populair bij de conservatieve vleugel van de partij. Op de Partijdag schaarde hij zich achter Merkel en bestempelde het nieuwe coalitieverdrag als een “solide basis”. De CDU moet volgens Spahn het vertrouwen terugwinnen van diegenen die niet meer op de CDU hebben gestemd.

Verjonging

Merkel koos voor haar ministersposten evenveel mannen als vrouwen uit en ook selecteerde Merkel een vrij jonge ploeg. Als minister voor Landbouw droeg Merkel Julia Klöckner (45) voor, nu nog fractievoorzitter in Rijnland-Palts. Helge Braun (45) moet Kanzleramtsminister worden en Anja Karliczek (46) minister van Onderwijs. Oudgediende Ursula von der Leyen (59) blijft op Defensie en Peter Altmaier (59) krijgt Economische Zaken toegewezen. Annegret Kramp-Karrenbauer (55) werd met 98,87 procent van de stemmen gekozen tot nieuwe secretaris-generaal van de CDU. Ze wordt gezien als een mogelijke opvolger van Merkel. Merkel was zelf ook ooit secretaris-generaal van de partij.

Kritiek

Tijdens het partijcongres was er ook kritiek op het nieuwe coalitieverdrag. De voorzitter van de ‘CDU Wirtschaftsrat’, Werner Bahlsen, stemde tegen het akkoord. “Dit regeerakkoord zet vooral in op herverdeling en heeft geen antwoord op de grote vragen die spelen in ons land”, aldus de ondernemer.

Foto:  CDU / Laurence Chaperon

Het Grote Coalitie akkoord is een feit

De CDU/CSU en SPD hebben na bijna twee weken intensief onderhandelen een akkoord bereikt over de voortzetting van de Grote Coalitie (‘GroKo’). Het regeerakkoord gaat nu ter beoordeling naar de leden van de SPD.

De CDU/CSU en SPD hebben na bijna twee weken intensief onderhandelen een akkoord bereikt over de voortzetting van de Grote Coalitie (‘GroKo’). Het regeerakkoord gaat nu ter beoordeling naar de leden van de SPD.

Es ist geschafft: na een laatste marathonsessie van 24 uur ligt er een Duits regeerakkoord op tafel. Het waren de langste naoorlogse regeringsonderhandelingen ooit in Duitsland. Maar liefst 136 dagen geleden gingen de Duitsers naar de stembus om een nieuwe regering te kiezen.

Na het mislukken van het coalitieoverleg tussen CDU/CSU, de Groenen en liberale FDP zwichtte SPD-leider Schulz – ondanks de grote nederlaag van zijn partij – toch voor de druk om een nieuwe GroKo te smeden. En met succes, blijkt nu. Hoewel, het nieuwe akkoord moet nog wel worden goedgekeurd door de 463.723 leden van de SPD. Dit kan nog drie weken duren. CDU/CSU houdt zo’n ledenraadpleging niet.

De grote vraag is nu: wie gaat welke ministersposten bezetten? Duitse media melden dat de CSU ministers aanlevert voor Binnenlandse Zaken en Verkeer. Partijchef Horst Seehofer wordt hierbij genoemd als mogelijke minister voor Binnenlandse Zaken. De CDU krijgt de portefeuilles Defensie, Economie, Landbouw, Onderwijs, Gezondheid en Ontwikkelingshulp. De sociaaldemocraten mogen naar verwachting ministers leveren voor de posten Buitenlandse Zaken, Financiën, Werkgelegenheid, Justitie en Milieu. De huidige burgemeester van Hamburg, Olaf Scholz, wordt genoemd als minister van Financiën. SPD-leider Martin Schulz zal mogelijk minister van Buitenlandse Zaken worden en tegelijkertijd het voorzitterschap van de SPD aan de wilgen hangen.

Duitsland stap dichter bij ‘GroKo’

Afgelopen vrijdag was het na een laatste, meer dan 24 uur durende gespreksronde tussen de partijen SPD, CDU en CSU, dan toch tijd voor groen licht: ze willen gezamenlijk proberen opnieuw een 'Große Koalition' (GroKo) te vormen

Afgelopen vrijdag was het na een laatste, meer dan 24 uur durende gespreksronde tussen de partijen SPD, CDU en CSU, dan toch tijd voor groen licht: ze willen gezamenlijk proberen opnieuw een ‘Große Koalition’ (GroKo) te vormen en de komende vier jaar samen te gaan werken. Er zijn concrete resultaten, maar de daadwerkelijke totstandkoming van een coalitieakkoord is nog geen uitgemaakte zaak.

In het akkoord, het zogeheten ‘Sondierungspapier’, zijn concrete afspraken over Europa, belastingen, pensioenen, gezin, gezondheid, digitalisering en vluchtelingenbeleid opgenomen. Zo moet de gezinshereniging voor vluchtelingen met een beperkt beschermde status aan banden worden gelegd en uiteindelijk worden beperkt tot 1000 personen per maand. Het aantal binnenkomende vluchtelingen mag bovendien niet hoger komen te liggen dan 220.000.
In de toekomst moeten werknemers en werkgevers weer evenveel premie voor de wettelijke ziektekostenverzekering gaan betalen. Momenteel betalen de werknemers daarvoor meer dan de werkgevers. Tegelijkertijd moet de premie voor de werkloosheidsverzekering met 0,3 procent worden verlaagd. Een andere afspraak betreft de invoering van een basispensioen. Mensen, die tientallen jaren hebben gewerkt, voor de kinderen of familieleden hebben gezorgd, moeten na 35 jaar premie te hebben betaald een basispensioen van tien procent bovenop het minimum pensioen krijgen.. Een ander punt betreft de digitalisering: in 2025 moet Duitsland op grote schaal beschikken over gigabitnetwerken.

De totstandkoming van het Sondierungspapier betekent echter niet automatisch, dat er meteen een nieuwe regering is. De partijen moeten nog instemmen met het resultaat van de gesprekken voordat de daadwerkelijke coalitieonderhandelingen kunnen beginnen. Een aantal SPD´ers heeft bijvoorbeeld aangegeven aanpassingen te willen doen in het akkoord dat de partijen na de verkennende gesprekken hebben bereikt. De CDU/CSU wil daar niets van weten.

De volledige tekst van het Sondierungspapier vindt u hier

Stevent Duitsland af op een nieuwe ‘GroKo’ van CDU/CSU en SPD?

Op 20 november 2017 werd bekend dat de coalitieonderhandelingen tussen de christendemocratische CDU/CSU van Angela Merkel, de liberale FDP en de Groenen waren mislukt. De FDP trok zich uiteindelijk terug uit deze ‘Jamaica-coalitie’. De standpunten van de partijen lagen te ver uiteen, vooral op het gebied van immigratie. Twee maanden na de Duitse verkiezingen op 24 september 2017 was Angela Merkel weer terug bij af. De vraag rees: nieuwe verkiezingen, een minderheidsregering of toch met de SPD om de tafel? Dat laatste lijkt nu een serieuze optie.

Merkel wil binnen afzienbare tijd met de SPD gaan onderhandelen over een nieuwe Grote Coalitie. In eerste instantie liet partijleider Martin Schulz van de SPD weten niet beschikbaar te zijn als regeringspartij, vanwege de historische nederlaag van zijn partij na de verkiezingen in september. Toch gaat Schulz, onder druk van zijn eigen partij, om de tafel met Merkel. Woensdag 13 december vinden de eerste gesprekken plaats, ondanks veel kritiek vanuit de andere partijen. Niemand lijkt zin te hebben in een nieuwe ‘GroKo’ van CDU/CSU en SPD. Toch lijkt deze optie de meest haalbare, want Merkel ziet zowel nieuwe verkiezingen als een minderheidsregering niet zitten.

Beide partijen hechten veel belang aan de toekomst van de EU. Het ‘redden van Europa’ zien ze als hun grote opdracht. Maar op het gebied van sociale thema’s liggen de standpunten van beide partijen behoorlijk uiteen. Zo wil de SPD particuliere zorgverzekeringen afschaffen, de CDU niet. De SPD richt zijn pijlen op de gezondheidszorg, ouderenzorg en onderwijs. Echter, politici van de CDU en CSU hebben belangrijke eisen van de SPD op het gebied van gezinshereniging en de ‘Bürgerversicherung’ bij voorbaat al afgewezen. De SPD vindt dat Merkel aan zet is en de partij tegemoet moet komen.

Op woensdag 13 december zitten CDU-partijleider Angela Merkel, CSU-partijleider Horst Seehofer en de fractieleiders Volker Kauder (CDU) en Alexander Dobrindt (CSU) samen met partijleider Martin Schulz (SPD) en fractieleider Andrea Nahles om de tafel. De verwachting is dat er een tijdsplan zal worden besproken voor de onderhandelingen. Merkel wil echter zo snel mogelijk met de onderhandelingen beginnen. “Die Welt wartet darauf, dass wir agieren können”, aldus Merkel.

Foto: Martin Schulz van de SPD (copyright Tim Reckmann / pixelio.de)