Stoplichten op groen voor reguliere busverbinding tussen Aalten en Bocholt

Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer Provincie Gelderland. Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein

Wat begon als een experiment zal binnenkort realiteit worden: op woensdag 18 augustus wordt een permanente busverbinding tussen Aalten en het Duitse Bocholt in gebruik genomen. In 2019 werd hierover al een intentieverklaring gesloten, en op woensdag 2 juni tekenden Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland en Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt, op de grensovergang bij Hemden hiervoor de definitieve overeenkomst.

De bus zal van maandag tot en met zaterdag één keer per uur gaan rijden. Een Duitse busmaatschappij gaat het vervoer verzorgen. Nederlandse passagiers kunnen geen gebruikmaken van hun ov-chipkaart: tickets moeten in de bus worden gekocht en er gelden Duitse tarieven. In Nederland heeft vervoersmaatschappij Arriva de concessie voor de bus; in Duitsland is dat Stadtbus Bocholt. De lijn dicht een gat in het grensoverschrijdende streekvervoer: de proef die in 2017 en 2018 uitgevoerd werd, liet zien dat er dagelijks gemiddeld negentig passagiers gebruikmaakten van de lijn.

De ondertekenaars van de bijeenkomst, Thomas Kerhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland
De ondertekenaars van de bijeenkomst, Thomas Kerhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland. Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten. (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein.

 

“Grensoverschrijdend openbaar vervoer is nodig én mogelijk”

“Met hulp van alle betrokken partijen en de concessiehouders aan Duitse en Nederlandse kant is nu een oplossing gevonden die goed is voor de Nederlands-Duitse samenwerking en recht doet aan onze Europese betrokkenheid. En het is vooral een goede voorziening voor reizigers tussen Aalten en Bocholt die voor werk, school, familiebezoek of inkopen de grens over willen”, aldus Jan van der Meer. Door de nieuwe verbinding kunnen inwoners van de Achterhoek een stuk sneller naar Duitsland reizen, bijvoorbeeld naar het vliegveld in Düsseldorf. Andersom wordt de reistijd naar Nederland voor passagiers uit Bocholt en omgeving aanzienlijk korter.

Succesvolle proef

Van december 2017 tot april 2018 reedt er bij wijze van proef al een bus tussen Aalten en Bocholt. Die bleek een succes te zijn: er waren doordeweeks gemiddeld negentig reizigers per dag en 97 procent van alle passagiers gaf de lijn een positieve beoordeling. Daarom werd besloten een permanente verbinding op te zetten. In maart 2019 werd hiervoor een intentieverklaring ondertekend.

Op de grote foto: Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer Provincie Gelderland (c). Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten. (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein. Kreis Borken/Gerd Eckstein

Bus Aalten-Bocholt eind 2019 weer de weg op

Tussen december 2017 en mei 2018 werd er tussen Aalten en Bocholt een proef gedaan met een grensoverschrijdende busverbinding – en met succes. Reden voor Kreis Borken om in oktober 2018 in te stemmen met een vaste verbinding. Nu is bekend geworden wanneer lijn C11 weer gaat rijden: eind 2019. Dat meldt De Gelderlander.

Komende maandag, 11 maart, zal op het gemeentehuis van Bocholt de intentieverklaring ondertekend worden. Volgens Martin Veldhuizen, wethouder in Aalten, moeten er alleen nog wat details ingevuld worden. ,”Er waren nog wat kleine hobbels, bijvoorbeeld over de manier waarop de Nederlandse OV-kaart kan worden gebruikt.” Nu vervoersbedrijf Arriva bij de lijn betrokken wordt, lijkt dat geen probleem meer te zijn. Dat bedrijf is namelijk nu al verantwoordelijk voor de grensoverschrijdende busverbinding tussen Maastricht en Aken.

Waardevolle busverbinding

De lijn dicht een gat in het grensoverschrijdende streekvervoer: de proef die in 2017 en 2018 uitgevoerd werd, liet zien dat er dagelijks gemiddeld negentig passagiers gebruikmaakten van de lijn. De bus sluit volgens wethouder Veldhuizen ook aan op de verbetering van het treinverkeer vanuit Bocholt. Wanneer de spoorlijn van Bocholt naar Wesel geëlektrificeerd is, wat binnen een aantal jaren zal gebeuren, zal er ook een snellere verbinding met Duisburg en het vliegveld in Düsseldorf ontstaan.

Buslijn tussen Aalten en Bocholt mag hopen op voortzetting

Op 30 april van dit jaar eindigde de vijf maanden durende proef met de grensoverschrijdende busverbinding tussen het Achterhoekse Aalten en de Duitse grensplaats Bocholt. Maar liefst 97 procent van de passagiers gaf de buslijn een positieve beoordeling en met gemiddeld 90 passagiers per dag mocht de lijn een succes worden genoemd. Reden voor Kreis Borken om nu in te stemmen met een vaste verbinding tussen Borken en Aalten, zo staat te lezen in de Gelderlander.

Wanneer het zover is, is nog niet duidelijk. Er moeten namelijk nog wel de nodige obstakels uit de weg worden geruimd: de financiering moet rond worden gemaakt en er wordt gekeken naar de inzet van kleinere bussen en het gebruik van de OV-chipkaart.

Uursverbinding

Buslijn C11 reed tussen vorig jaar december en 1 mei elke dag in 25 minuten op en neer tussen de treinstations van Aalten en Bocholt. De eerste bus vertrok om 6.30 uur in Bocholt en om 7.00 uur uit Aalten, de laatste bus reed om 20.00 en 20.30 uur.
Uit de proef moest de potentie van de grensoverschrijdende verbinding blijken en hiermee een ‘gat’ in het openbaar vervoersnetwerk worden gedicht. De bus is namelijk de verbindende schakel tussen twee spoorlijnen: in Aalten sluit hij aan op de trein naar Winterswijk, Zutphen, Doetinchem en Arnhem, in Bocholt op de trein naar Wesel en het Ruhrgebied. De Duitse lijn moet over een paar jaar zijn geëlektrificeerd, zodat er vanaf dat moment een rechtstreekse verbinding naar Düsseldorf bestaat.

Veel jonge passagiers

Circa 60 procent van de passagiers is jonger dan 30 jaar, zo blijkt uit onderzoek. De reden daarvoor is dat de buslijn doordeweeks door veel scholieren wordt gebruikt: de bushalte bij het St. Georg Gymnasium in Bocholt is een van de meest gebruikte. Bovendien was de buslijn in trek bij vaste klanten: reizigers die de lijn meerdere keren per week of maand gebruiken om naar school of het werk te reizen.
Er valt echter voor de buslijn nog meer te halen: onderzoekers verwachten dat 120-160 passagiers per dag haalbare kaart is, mits het netwerk voor grensoverschrijdend vervoer intensiever wordt en reizigers weten dat de bus ook op de lange termijn blijft rijden.