Vlaggen symboliseren grensoverschrijdende samenwerking bij Nederlands-Duits politiebureau

Er wapperen nieuwe vlaggen voor het Nederlands-Duitse politiebureau in Dinxperlo. V.l.n.r. Michiel Brok, Elisabeth Kroesen, locoburgemeester van Bocholt Jürgen Schütte, Jimmy Gecer, Addy Donderwinkel en Freek Diersen, vicevoorzitter van de Internationale Adviescommissie Bocholt-Aalten. (c) Stadt Bocholt Petra Taubach

Voor het Nederlands-Duitse politiebureau in Dinxperlo wapperen sinds dinsdag 14 september drie extra vlaggen, gehesen door drie politieagenten. Met de vlaggen wordt de grensoverschrijdende eenheid nog eens extra benadrukt. De locoburgemeester van de stad Bocholt, Elisabeth Kroesen, en een Nederlands-Duits politieteam waren ook aanwezig. Daarnaast was Freek Diersen, de vicevoorzitter van de Internationale Adviescommissie Bocholt-Aalten, van de partij.

Er werden weliswaar ‘slechts’ vlaggen gehesen, maar de symboliek erachter is des te belangrijker. De vlag met het wapen van de stad Bocholt, de Nederlandse, de Duitse en Europese vlag en de vlag van de gemeente Aalten wapperen inmiddels voor de grensoverschrijdende politiepost. Ze symboliseren hier expliciet het leven in de grensstreek. “Wij zijn één Europa!” aldus Freek Diersen. Het Nederlands-Duitse politiebureau is volgens hem de belichaming van een gezamenlijke Europese gedachte. Het is sinds 1999 in Dinxperlo te vinden.

Het idee van een Europese politiemacht

Politieagenten van de twee landen werken hier samen. Zij leveren een bijdrage aan het slechten van interculturele barrières en aan de vorming van een Europese eenheid. Zonder deze eenheid zou bijvoorbeeld rechtsvervolging in de grensstreek niet mogelijk zijn. Al ruim 20 jaar draagt het gemeenschappelijke politiebureau bij aan de veiligheid in de grensplaats.

Goede samenwerking ook in de toekomst

Niet alleen nu, maar ook in de toekomst is de aanwezigheid van het Nederlands-Duitse politiebureau van bijzondere betekenis. Deze gemeenschappelijke weg moet in de toekomst in de grensregio verder worden ingeslagen. Een ander goed voorbeeld daarvan is de grensoverschrijdende brandweerpost CrossFire. Voor de toekomst van Europa is het van belang om samen op te trekken, ondanks verschillende randvoorwaarden op het gebied van opleiding en bevoegdheden.

Foto: Er wapperen nieuwe vlaggen voor het Nederlands-Duitse politiebureau in Dinxperlo.
V.l.n.r. Michiel Brok, Elisabeth Kroesen, locoburgemeester van Bocholt Jürgen Schütte, Jimmy Gecer, Addy Donderwinkel en Freek Diersen, vicevoorzitter van de Internationale Adviescommissie Bocholt-Aalten.

(c) Stadt Bocholt Petra Taubach

Lijnbus Aalten-Bocholt in gebruik genomen

In december 2017 en januari 2018 reden als proef dagelijks bussen tussen Aalten (NL) en Bocholt (D). Naar aanleiding van deze proef werd besloten om de lijndienst definitief te maken. Afgelopen juni werd de overeenkomst over lijnbus C1 ondertekend door Jan van der Meer (Provincie Gelderland) en Thomas Kerkhoff (burgermeester Bocholt). Op 18 augustus werd de lijndienst officieel in gebruik genomen.

Lijnbus C11 zorgt daarmee voor een verbinding tussen het Nederlandse en Duitse spoornet en vult een gat in de regio. Vanaf station Aalten kunnen reizigers een trein pakken naar Winterswijk en Arnhem en van daaruit naar de rest van Nederland. Via station Bocholt kan er onder andere naar Wesel en Düsseldorf gereisd worden, en dat geldt ook voor verschillende andere grote steden en spoorknooppunten in het Roergebied. De burgermeester van Aalten, Anton Stapelkamp, laat weten erg blij te zijn met de bus. Hij hoopt dan ook dat er veel gebruik van wordt gemaakt.

Eerste dag C11 nog rustig

Door de vakantieperiode was het nog wel rustig op de eerste dag. De buschauffeur vertelde dat nog geen enkele passagier was meegereden, na vijf uur rijden. Tijdens de proef drie jaar geleden werd er vooral op doordeweekse dagen gereden en waren er dagelijks gemiddeld 90 reizigers. Driekwart van de passagiers was Duits. Hiervan waren de meesten scholieren.

Gebruik OV-chipkaart niet mogelijk

Reizigers naar Aalten of Bocholt moeten wel rekening houden met enige beperkingen. Zo kan er niet met een Nederlandse OV-chipkaart gereisd worden. Passagiers kunnen in plaats daarvan bij de buschauffeur een kaartje kopen. Een enkeltje kost € 2,20. De bus rijdt doordeweeks elk uur op het volle uur van 7.03-20.03 uur van Aalten naar Bocholt. In het weekend vertrekt buslijn C11 om 8.03 uur vanuit Aalten. De laatste bus naar Bocholt vertrekt om 16.03 uur.

Gat in vervoer grensstreek

Het gat in vervoer tussen het Nederlandse en Duitse spoornet werd veroorzaakt door het opheffen van de spoorlijnen tussen de Achterhoek en het Westmünsterland. De Bocholtse Baan leidde van Winterswijk naar Bocholt, maar was geen lang leven beschoren. Hij werd opgezet in 1878, maar werd in 1936 al niet meer gebruikt. De andere spoorlijn tussen Winterswijk en Borken was tot 1979 in gebruik en is inmiddels natuurgebied met een fietsroute geworden.

Minister Reul enthousiast over Nederlands-Duitse brandweerkazerne

Nadat er jaren over een grensoverschrijdende brandweerkazerne gesproken is, lijkt de realisering daarvan nu weer een stapje dichterbij. Op 18 augustus jl. bezocht minister van Binnenlandse Zaken Herbert Reul van de deelstaat Noordrijn-Westfalen de brandweerkazerne in Bocholt. Hier sprak hij met verschillende betrokkenen over de geplande Nederlands-Duitse brandweerkazerne in de regio Bocholt-Suderwick in Duitsland en Aalten-Dinxperlo in Nederland. De minister bekende tijdens zijn bezoek fan te zijn van het project.

Hij gaf daarmee alvast een positief signaal af met betrekking tot eventuele ondersteuning van de deelstaat bij de totstandkoming van de internationale brandweerpost.

Er is in de tussentijd al gewerkt aan het versoepelen van de communicatie tussen de brandweerkorpsen in Dinxperlo en Suderwick. Doordat er met verschillende technieken gewerkt wordt, duurde het lang voordat bijvoorbeeld de brandweer in Suderwick een verzoek kreeg om ondersteuning te bieden bij bluswerkzaamheden over de grens. Inmiddels is de brandweer in Suderwick geïntegreerd in het Nederlandse alarmeringssysteem en wordt de brandweerkazerne in Bocholt ook gealarmeerd wanneer er bijvoorbeeld in Dinxperlo brand uitbreekt.

Haalbaarheidsonderzoek naar verbetering brandveiligheid in de grensregio

De gesprekken over grensoverschrijdend bluswerk ontstonden naar aanleiding van de vuurwerkramp in Enschede in 2000. Uiteindelijk kon in 2017 het project ‘CrossFire’ opgezet worden, dat door de Euregio gesubsidieerd wordt. In het kader daarvan werd onder andere onderzocht in hoeverre het mogelijk was om de brandveiligheid in de grensregio te verbeteren. Uit het haalbaarheidsonderzoek bleek dat grensoverschrijdende samenwerking van Nederlandse en Duitse brandweerlieden vanuit één locatie in principe haalbaar was. Daarnaast kan er meer veiligheid gecreëerd worden voor inwoners van beide landen tijdens noodsituaties.

Grensoverschrijdende gesprekken en demonstratie

Het bezoek vond plaats in de remise van de brandweer in Bocholt. Onder de naam ‘Feuerwehr im Gespräch mit….’ ging Reul in gesprek met Landrat dr. Kai Zwicker van Kreis Borken, de burgermeester van Bocholt Thomas Kerkhoff, commandant van de Bocholtse brandweer Thomas Deckers en Christiaan Velthausz, coördinator grensoverschrijdende samenwerking bij de Veiligheidsregio Noord- en Oost-Gelderland. Daarna volgde nog een demonstratie van de brandweerkorpsen in Bocholt en Dinxperlo.

“Nederlands-Duitse brandweerpost zou sensationeel zijn”

Reul was zichtbaar onder de indruk van de al bestaande grensoverschrijdende samenwerking tussen de brandweer in beide landen. ʺAls het u nu ook lukt om een Nederlands-Duitse brandweerpost op poten te zetten, zou dat sensationeel zijn. Je kunt veel over Europa praten, maar het moet geleefd worden. De mensen moeten daar een voordeel van hebbenʺ, aldus de minister. Over hoe de deelstaat Noordrijn-Westfalen precies zou kunnen bijdragen aan het realiseren van de grensoverschrijdende brandweerkazerne, kon de minister echter nog niets zeggen.

Zilveren brandweerkruis uitgereikt

De bijeenkomst had ook een zilveren randje. Thomas Deckers, commandant van de brandweer in Bocholt, kreeg een zilveren brandweerkruis als waardering voor zijn bijzondere verdiensten en inzet voor dit project. Het kruis werd door Stephan Wevers, commandant van Brandweer Twente, uitgereikt.

Foto: Minister van Binnenlandse Zaken van Noordrijn-Westfalen Herbert Reul (grijs pak) wordt ontvangen op het terrein van de brandweer in Bocholt. (c) Stadt Bocholt

Stoplichten op groen voor reguliere busverbinding tussen Aalten en Bocholt

Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer Provincie Gelderland. Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein

Wat begon als een experiment zal binnenkort realiteit worden: op woensdag 18 augustus wordt een permanente busverbinding tussen Aalten en het Duitse Bocholt in gebruik genomen. In 2019 werd hierover al een intentieverklaring gesloten, en op woensdag 2 juni tekenden Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland en Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt, op de grensovergang bij Hemden hiervoor de definitieve overeenkomst.

De bus zal van maandag tot en met zaterdag één keer per uur gaan rijden. Een Duitse busmaatschappij gaat het vervoer verzorgen. Nederlandse passagiers kunnen geen gebruikmaken van hun ov-chipkaart: tickets moeten in de bus worden gekocht en er gelden Duitse tarieven. In Nederland heeft vervoersmaatschappij Arriva de concessie voor de bus; in Duitsland is dat Stadtbus Bocholt. De lijn dicht een gat in het grensoverschrijdende streekvervoer: de proef die in 2017 en 2018 uitgevoerd werd, liet zien dat er dagelijks gemiddeld negentig passagiers gebruikmaakten van de lijn.

De ondertekenaars van de bijeenkomst, Thomas Kerhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland
De ondertekenaars van de bijeenkomst, Thomas Kerhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer van de Provincie Gelderland. Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten. (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein.

 

“Grensoverschrijdend openbaar vervoer is nodig én mogelijk”

“Met hulp van alle betrokken partijen en de concessiehouders aan Duitse en Nederlandse kant is nu een oplossing gevonden die goed is voor de Nederlands-Duitse samenwerking en recht doet aan onze Europese betrokkenheid. En het is vooral een goede voorziening voor reizigers tussen Aalten en Bocholt die voor werk, school, familiebezoek of inkopen de grens over willen”, aldus Jan van der Meer. Door de nieuwe verbinding kunnen inwoners van de Achterhoek een stuk sneller naar Duitsland reizen, bijvoorbeeld naar het vliegveld in Düsseldorf. Andersom wordt de reistijd naar Nederland voor passagiers uit Bocholt en omgeving aanzienlijk korter.

Succesvolle proef

Van december 2017 tot april 2018 reedt er bij wijze van proef al een bus tussen Aalten en Bocholt. Die bleek een succes te zijn: er waren doordeweeks gemiddeld negentig reizigers per dag en 97 procent van alle passagiers gaf de lijn een positieve beoordeling. Daarom werd besloten een permanente verbinding op te zetten. In maart 2019 werd hiervoor een intentieverklaring ondertekend.

Op de grote foto: Thomas Kerkhoff, burgemeester van Bocholt (l) en Jan van der Meer, gedeputeerde openbaar vervoer Provincie Gelderland (c). Op de achterste rij Anton Stapelkamp, burgemeester van Aalten (l) en Martin Veldhuizen, wethouder van Aalten. (c) Kreis Borken/Gerd Eckstein. Kreis Borken/Gerd Eckstein

Bus Aalten-Bocholt eind 2019 weer de weg op

Tussen december 2017 en mei 2018 werd er tussen Aalten en Bocholt een proef gedaan met een grensoverschrijdende busverbinding – en met succes. Reden voor Kreis Borken om in oktober 2018 in te stemmen met een vaste verbinding. Nu is bekend geworden wanneer lijn C11 weer gaat rijden: eind 2019. Dat meldt De Gelderlander.

Komende maandag, 11 maart, zal op het gemeentehuis van Bocholt de intentieverklaring ondertekend worden. Volgens Martin Veldhuizen, wethouder in Aalten, moeten er alleen nog wat details ingevuld worden. ,”Er waren nog wat kleine hobbels, bijvoorbeeld over de manier waarop de Nederlandse OV-kaart kan worden gebruikt.” Nu vervoersbedrijf Arriva bij de lijn betrokken wordt, lijkt dat geen probleem meer te zijn. Dat bedrijf is namelijk nu al verantwoordelijk voor de grensoverschrijdende busverbinding tussen Maastricht en Aken.

Waardevolle busverbinding

De lijn dicht een gat in het grensoverschrijdende streekvervoer: de proef die in 2017 en 2018 uitgevoerd werd, liet zien dat er dagelijks gemiddeld negentig passagiers gebruikmaakten van de lijn. De bus sluit volgens wethouder Veldhuizen ook aan op de verbetering van het treinverkeer vanuit Bocholt. Wanneer de spoorlijn van Bocholt naar Wesel geëlektrificeerd is, wat binnen een aantal jaren zal gebeuren, zal er ook een snellere verbinding met Duisburg en het vliegveld in Düsseldorf ontstaan.

Buslijn tussen Aalten en Bocholt mag hopen op voortzetting

Op 30 april van dit jaar eindigde de vijf maanden durende proef met de grensoverschrijdende busverbinding tussen het Achterhoekse Aalten en de Duitse grensplaats Bocholt. Maar liefst 97 procent van de passagiers gaf de buslijn een positieve beoordeling en met gemiddeld 90 passagiers per dag mocht de lijn een succes worden genoemd. Reden voor Kreis Borken om nu in te stemmen met een vaste verbinding tussen Borken en Aalten, zo staat te lezen in de Gelderlander.

Wanneer het zover is, is nog niet duidelijk. Er moeten namelijk nog wel de nodige obstakels uit de weg worden geruimd: de financiering moet rond worden gemaakt en er wordt gekeken naar de inzet van kleinere bussen en het gebruik van de OV-chipkaart.

Uursverbinding

Buslijn C11 reed tussen vorig jaar december en 1 mei elke dag in 25 minuten op en neer tussen de treinstations van Aalten en Bocholt. De eerste bus vertrok om 6.30 uur in Bocholt en om 7.00 uur uit Aalten, de laatste bus reed om 20.00 en 20.30 uur.
Uit de proef moest de potentie van de grensoverschrijdende verbinding blijken en hiermee een ‘gat’ in het openbaar vervoersnetwerk worden gedicht. De bus is namelijk de verbindende schakel tussen twee spoorlijnen: in Aalten sluit hij aan op de trein naar Winterswijk, Zutphen, Doetinchem en Arnhem, in Bocholt op de trein naar Wesel en het Ruhrgebied. De Duitse lijn moet over een paar jaar zijn geëlektrificeerd, zodat er vanaf dat moment een rechtstreekse verbinding naar Düsseldorf bestaat.

Veel jonge passagiers

Circa 60 procent van de passagiers is jonger dan 30 jaar, zo blijkt uit onderzoek. De reden daarvoor is dat de buslijn doordeweeks door veel scholieren wordt gebruikt: de bushalte bij het St. Georg Gymnasium in Bocholt is een van de meest gebruikte. Bovendien was de buslijn in trek bij vaste klanten: reizigers die de lijn meerdere keren per week of maand gebruiken om naar school of het werk te reizen.
Er valt echter voor de buslijn nog meer te halen: onderzoekers verwachten dat 120-160 passagiers per dag haalbare kaart is, mits het netwerk voor grensoverschrijdend vervoer intensiever wordt en reizigers weten dat de bus ook op de lange termijn blijft rijden.