Lijnbus Aalten-Bocholt in gebruik genomen

In december 2017 en januari 2018 reden als proef dagelijks bussen tussen Aalten (NL) en Bocholt (D). Naar aanleiding van deze proef werd besloten om de lijndienst definitief te maken. Afgelopen juni werd de overeenkomst over lijnbus C1 ondertekend door Jan van der Meer (Provincie Gelderland) en Thomas Kerkhoff (burgermeester Bocholt). Op 18 augustus werd de lijndienst officieel in gebruik genomen.

Lijnbus C11 zorgt daarmee voor een verbinding tussen het Nederlandse en Duitse spoornet en vult een gat in de regio. Vanaf station Aalten kunnen reizigers een trein pakken naar Winterswijk en Arnhem en van daaruit naar de rest van Nederland. Via station Bocholt kan er onder andere naar Wesel en Düsseldorf gereisd worden, en dat geldt ook voor verschillende andere grote steden en spoorknooppunten in het Roergebied. De burgermeester van Aalten, Anton Stapelkamp, laat weten erg blij te zijn met de bus. Hij hoopt dan ook dat er veel gebruik van wordt gemaakt.

Eerste dag C11 nog rustig

Door de vakantieperiode was het nog wel rustig op de eerste dag. De buschauffeur vertelde dat nog geen enkele passagier was meegereden, na vijf uur rijden. Tijdens de proef drie jaar geleden werd er vooral op doordeweekse dagen gereden en waren er dagelijks gemiddeld 90 reizigers. Driekwart van de passagiers was Duits. Hiervan waren de meesten scholieren.

Gebruik OV-chipkaart niet mogelijk

Reizigers naar Aalten of Bocholt moeten wel rekening houden met enige beperkingen. Zo kan er niet met een Nederlandse OV-chipkaart gereisd worden. Passagiers kunnen in plaats daarvan bij de buschauffeur een kaartje kopen. Een enkeltje kost € 2,20. De bus rijdt doordeweeks elk uur op het volle uur van 7.03-20.03 uur van Aalten naar Bocholt. In het weekend vertrekt buslijn C11 om 8.03 uur vanuit Aalten. De laatste bus naar Bocholt vertrekt om 16.03 uur.

Gat in vervoer grensstreek

Het gat in vervoer tussen het Nederlandse en Duitse spoornet werd veroorzaakt door het opheffen van de spoorlijnen tussen de Achterhoek en het Westmünsterland. De Bocholtse Baan leidde van Winterswijk naar Bocholt, maar was geen lang leven beschoren. Hij werd opgezet in 1878, maar werd in 1936 al niet meer gebruikt. De andere spoorlijn tussen Winterswijk en Borken was tot 1979 in gebruik en is inmiddels natuurgebied met een fietsroute geworden.