John Berends in het zadel als nieuwe commissaris van de Koning in Gelderland

Op 6 februari werd John Berends geïnstalleerd als 17e Commissaris van de Koning in Gelderland. Hij werd feestelijk onthaald door onder meer Theo Bovens, commissaris van de Koning in buurprovincie Limburg. Bovens benadrukte het belang van grensoverschrijdend samenwerken: “We delen een grote, belangrijke buur: Noordrijn-Westfalen.“

Ook Jan Markink sprak de kersverse Commissaris toe en attendeerde hem op de eerste nieuwe uitdaging voor de nieuwe commissaris: het WK Vrouwenvoetbal in 2022.

Plaatsvervangend voorzitter Kees van Baak sprak hem namens Provinciale Staten kort toe en riep Berends op om vooral een mensenmens te zijn. Tot slot overhandigde hij John Berends de voorzittershamer, die daarna de aanwezigen voor het eerst in zijn nieuwe rol toesprak.

John Berends volgt Clemens Cornielje op, die niet alleen het boegbeeld van de provincie Gelderland was, maar zich ook inzette voor de grensoverschrijdende samenwerking. Hij was ruim dertien jaar lid van het Nederlands-Duitse 3+3-overleg.