Enschede en Münster nu officieel partnersteden

Onno van Veldhuizen (links) en Markus Lewe (rechts)

Al decennia zijn ze goede buren, en er zijn al talloze gezamenlijke projecten uitgevoerd – maar officiële partnersteden waren Enschede en Münster nog niet. Sinds dinsdag 21 september is dat echter wel het geval. Toen werd het jumelagehandvest in de Friedenssaal in Münster ondertekend, waardoor de hechte vriendschap nu ook schriftelijk vastgelegd is. Beide steden wilden de stedenband eigenlijk vorig jaar al bekrachtigen, maar door de coronapandemie moest het officiële moment tot nader order uitgesteld worden.

Na een gezamenlijke vergadering van de gemeentebesturen van beide steden ondertekenden Onno van Veldhuizen, burgemeester van Enschede, en Markus Lewe, burgemeester van Münster, het jumelagehandvest. Lewe verwees naar de lange traditie van samenwerking met Enschede en de al even lange lijst met toekomstige projecten. Als voorbeeld noemde hij het gezamenlijke verkeersbeleid, zoals de treinverbinding Zwolle-Münster. “We werken met veel plezier aan zulke projecten”, aldus Lewe. Van Veldhuizen was het met hem eens: “Dit is een heel goed begin van een heel goede toekomst.” Ook hij noemde de goede samenwerking en wees op de steun van Münster tijdens de coronapandemie: “Jullie waren er voor ons in tijden van nood en hebben ons letterlijk geholpen om weer lucht te krijgen.”

Veel contacten tussen beide steden

In 2017 werd al een intentieverklaring ondertekend met als doel de kennisoverdracht tussen de gemeentebesturen te stimuleren. Sindsdien hebben beide burgemeesters regelmatig informatie uitgewisseld, en hebben 20 gemeentelijke afdelingen contact gelegd met hun pendant in Münster. Daarnaast werken steeds meer bedrijven over de grens heen samen en bestaan er talloze culturele contacten. Twenteboard werkt samen met de Duitse IHK en Wirtschaftsförderung, net als Universiteit Twente en de Westfälische Wilhelms-Universität Münster. Tot slot is er veel contact tussen Provincie Overijssel en de Bezirksregierung Münster. Doordat Enschede en Münster allebei in de Euregio liggen, kunnen binationale projecten ook door Europese subsidies worden ondersteund.

Nederlandse wieg staat in Münster

Enschede wordt beschouwd als de meest Duitse stad van Nederland. De helft van de internationale studenten in deze grensstad komt bijvoorbeeld uit Duitsland. Omgekeerd wordt in het Haus der Niederlande in Münster de opleiding ‘Niederlandestudien’ aangeboden. Münster geldt als de wieg van Nederland: hier werd in 1648 de Vrede van Münster getekend, waarmee de Tachtigjarige Oorlog tot een einde kwam. De Nederlandse afgevaardigden woonden tijdens de onderhandelingen in het Krameramtshaus, waar nu het Haus der Niederlande gevestigd is.

Op de foto: Onno van Veldhuizen (l) en Markus Lewe

Vlaggen symboliseren grensoverschrijdende samenwerking bij Nederlands-Duits politiebureau

Er wapperen nieuwe vlaggen voor het Nederlands-Duitse politiebureau in Dinxperlo. V.l.n.r. Michiel Brok, Elisabeth Kroesen, locoburgemeester van Bocholt Jürgen Schütte, Jimmy Gecer, Addy Donderwinkel en Freek Diersen, vicevoorzitter van de Internationale Adviescommissie Bocholt-Aalten. (c) Stadt Bocholt Petra Taubach

Voor het Nederlands-Duitse politiebureau in Dinxperlo wapperen sinds dinsdag 14 september drie extra vlaggen, gehesen door drie politieagenten. Met de vlaggen wordt de grensoverschrijdende eenheid nog eens extra benadrukt. De locoburgemeester van de stad Bocholt, Elisabeth Kroesen, en een Nederlands-Duits politieteam waren ook aanwezig. Daarnaast was Freek Diersen, de vicevoorzitter van de Internationale Adviescommissie Bocholt-Aalten, van de partij.

Er werden weliswaar ‘slechts’ vlaggen gehesen, maar de symboliek erachter is des te belangrijker. De vlag met het wapen van de stad Bocholt, de Nederlandse, de Duitse en Europese vlag en de vlag van de gemeente Aalten wapperen inmiddels voor de grensoverschrijdende politiepost. Ze symboliseren hier expliciet het leven in de grensstreek. “Wij zijn één Europa!” aldus Freek Diersen. Het Nederlands-Duitse politiebureau is volgens hem de belichaming van een gezamenlijke Europese gedachte. Het is sinds 1999 in Dinxperlo te vinden.

Het idee van een Europese politiemacht

Politieagenten van de twee landen werken hier samen. Zij leveren een bijdrage aan het slechten van interculturele barrières en aan de vorming van een Europese eenheid. Zonder deze eenheid zou bijvoorbeeld rechtsvervolging in de grensstreek niet mogelijk zijn. Al ruim 20 jaar draagt het gemeenschappelijke politiebureau bij aan de veiligheid in de grensplaats.

Goede samenwerking ook in de toekomst

Niet alleen nu, maar ook in de toekomst is de aanwezigheid van het Nederlands-Duitse politiebureau van bijzondere betekenis. Deze gemeenschappelijke weg moet in de toekomst in de grensregio verder worden ingeslagen. Een ander goed voorbeeld daarvan is de grensoverschrijdende brandweerpost CrossFire. Voor de toekomst van Europa is het van belang om samen op te trekken, ondanks verschillende randvoorwaarden op het gebied van opleiding en bevoegdheden.

Foto: Er wapperen nieuwe vlaggen voor het Nederlands-Duitse politiebureau in Dinxperlo.
V.l.n.r. Michiel Brok, Elisabeth Kroesen, locoburgemeester van Bocholt Jürgen Schütte, Jimmy Gecer, Addy Donderwinkel en Freek Diersen, vicevoorzitter van de Internationale Adviescommissie Bocholt-Aalten.

(c) Stadt Bocholt Petra Taubach

Duitsland kiest: Bundestagswahl op 26 september

Na 16 jaar bondskanselierschap komt er binnenkort een einde aan het regeringstijdperk van Angela Merkel (CDU/CSU). Tijdens de Duitse Bondsdagverkiezingen op zondag 26 september aanstaande is zij niet langer verkiesbaar. Armin Laschet (CDU/CSU), Olaf Scholz (SPD) en Annalena Baerbock (Die Grünen) strijden om haar opvolging en de gunst van de kiezer. Naar schatting 60,4 miljoen Duitse kiesgerechtigden mogen aanstaande zondag een nieuw parlement kiezen. 

De SPD van de huidige vice-bondskanselier en minister van Financiën Olaf Scholz lijkt volgens de actueelste peilingen met 25,2 procent van de stemmen goede kans te maken om de grootste partij te worden. Dat zou een stijging van 4,7 procent ten opzichte van de laatste Bondsdagverkiezingen in 2017 betekenen. De CDU/CSU van partijvoorzitter en minister-president van Noordrijn-Westfalen Armin Laschet bevindt zich daarentegen volgens de statistieken in een neerwaartse spiraal en komt uit op 21,6 procent van de stemmen, een daling van 11,3 procent ten opzichte van 2017. Die Grünen onder leiding van partijvoorzitter Annalena Baerbock lijken met een plus van 7,2 procent vooralsnog te mogen rekenen op de grootste winst aan stemmen en zouden uitkomen op 15,6 procent. Deze partijen liggen daarmee het meest op koers om de grootste partij te worden – en dus de nieuwe bondskanselier te leveren.

Op geruime afstand volgen de Alternative für Deutschland (AfD), Die Linke en de Freie Demokratische Partei (FDP). Naast de genoemde partijen doen nog 47 andere partijen mee aan de verkiezingen. Deze partijen hebben momenteel geen zitting in de Bondsdag en de kans is aanwezig dat zij de in Duitsland geldende kiesdrempel van 5 procent niet zullen halen.

Gekozen samenstelling

De Bondsdag is het enige bestuursorgaan dat gekozen wordt door de Duitse bevolking. Het Duitse systeem kent twee stemmen: door middel van de ‘Erststimme’ kiezen de burgers een Bondsdagkandidaat uit hun eigen regio, en aan de hand van de ‘Zweitstimme’ wordt vervolgens gekozen hoe veel zetels iedere partij in de Bondsdag krijgt. De Bondsdag kent een kiesdrempel van 5 procent, wat betekent dat een partij minstens 5 procent van alle stemmen nodig heeft om plaats te mogen nemen in de Bondsdag. In totaal zitten er minimaal 598 afgevaardigden in het parlement, maar afhankelijk van het aantal stemmen kunnen dit er ook meer zijn. Op dit moment zijn het er maar liefst 709.

Coalitie met drie partijen?

Sinds de jaren ‘60 van de vorige eeuw wist Duitsland altijd met twee partijen een meerderheidskabinet te vormen. Dat tij zou dit jaar wel eens kunnen keren: om een meerderheid te kunnen vormen zijn er dit jaar wellicht drie partijen nodig. Een van de opties is bijvoorbeeld een Jamaica-coalitie bestaande uit CDU/CSU (zwart), die Grünen (groen) en de liberale FDP (geel). Door de opmars van de SPD lijkt ook een andere combinatie steeds waarschijnlijker: SPD-FDP-Groenen (de stoplicht-coalitie). In het laatste geval zou de CDU/CSU voor het eerst in zestien jaar in de oppositiebankjes moeten plaatsnemen.

De Bondsdagverkiezingen zijn echter nog lang geen gelopen race. Maar liefst 40 procent van de Duitse kiesgerechtigden geeft volgens een onderzoek in opdracht van de Frankfurter Allgemeine Zeitung aan nog niet te weten waar hun stem naar uitgaat.

Nederland geeft Duitsland weer geel reisadvies

Door het oplopende aantal besmettingen in Duitsland heeft de Nederlandse regering Duitsland per zaterdag 4 september weer een geel reisadvies gegeven. Daardoor moet vanaf maandag 6 september iedereen die vanuit Duitsland naar Nederland reist een coronabewijs kunnen laten zien: een bewijs van vaccinatie, negatieve test of genezing.

Uitzonderingen voor o.a. korte verblijven en grenspendelaars

Er bestaan enkele uitzonderingen op deze regel, bijvoorbeeld kinderen jonger dan 12 jaar. Ook reizigers die minder dan 12 uur in Duitsland zijn geweest of minder dan 12 uur in Nederland zullen verblijven, hoeven bij aankomst in Nederland geen coronabewijs te kunnen laten zien.

Daarnaast vormen grenswerkers, grensstudenten en grensscholieren een uitzondering. Ook zij hoeven geen coronabewijs bij zich te hebben. Zij moeten wel kunnen aantonen dat ze in het ene land wonen en in het andere land werken, studeren of naar school gaan. Dat kunnen ze doen door bijvoorbeeld een huurcontract of een verklaring van een overheid, een arbeidsovereenkomst, een werkgeversverklaring, een bewijs van inschrijving bij een onderwijsinstelling of een verklaring van een onderwijsinstelling te laten zien.

Negatieve test: vereisten

Zowel een pcr-test als een antigeentest (sneltest) worden geaccepteerd. Een zelftest is niet toegestaan. De pcr-test mag maximaal 48 uur oud zijn; de antigeentest maximaal 24 uur.

Andries Heidema gastspreker op Sommerfest Bezirksregierung Münster: “Grensoverschrijdende samenwerking wordt deel van ons DNA”

“Samen zijn we sterker dan alleen.” Dat benadrukte Andries Heidema, Commissaris van de Koning van Overijssel, in zijn toespraak tijdens het Sommerfest van de Bezirksregierung Münster twee weken geleden. Voor de jaarlijkse bijeenkomst had Regierungspräsidentin Dorothee Feller naast gastspreker Heidema diverse personen uit het bedrijfsleven, het maatschappelijke veld, het onderwijs en verschillende overheden uitgenodigd.  

Tijdens zijn toespraak stond Heidema als eerste stil bij de hoogwaterramp in juli, waarbij in Noordrijn-Westfalen en Rijnland-Palts meer dan 180 doden vielen. Heidema benadrukte het belang van grensoverschrijdende communicatie tijdens rampen en noemde enkele voorbeelden van grensoverschrijdende samenwerking op het gebied van watermanagement. Grensoverschrijdende samenwerking is volgens hem essentieel voor de toekomst: “De grote uitdagingen – niet alleen op het gebied van watermanagement, maar ook op het gebied van economie, natuur, energie, mobiliteit en levenskwaliteit – stoppen niet aan de grens. Ontwikkelingen aan onze kant van de grens hebben invloed op het leven aan de andere kant van de grens, en andersom. De thema’s zijn te groot om in ons eentje aan te gaan. We pakken dat als buren samen aan.”

“We moeten vechten voor dat wat we opgebouwd hebben”

Ook de coronacrisis kwam aan bod. Heidema merkte op dat voor veel inwoners van de grensregio de grens plotseling weer zichtbaar en voelbaar was, na lange tijd vrijwel niet meer bestaan te hebben. Dat had grote gevolgen voor het leven in de grensregio. “Plotseling hadden we het over ‘de’ Nederlanders, ‘de’ Belgen of ‘de’ Duitsers, en veel minder over buren of gewoon Europeanen. Het liet zien hoe fragiel iets kan zijn, terwijl we dachten dat zulke situaties in Europa en vooral aan onze grenzen niet meer bestonden”, aldus Heidema. “Het laat zien dat we elke dag moeten werken aan dat wat ons verbindt, dat we moeten vechten voor dat wat we opgebouwd hebben.”

Veel kansen voor grensoverschrijdende samenwerking

Heidema liet tevens zijn licht schijnen over de kansen die er op bijvoorbeeld de grensoverschrijdende arbeidsmarkt zijn. Volgens hem is hier de koppeling met onderwijs van groot belang. Daarnaast sprak hij over de grensoverschrijdende samenwerking op het gebied van hernieuwbare energie en waterstof. “Niet voor niets heeft Oost-Nederland zich aangesloten bij de grensoverschrijdende waterstofalliantie, die door Bezirk Münster geïnitieerd is.” Tot slot ziet Heidema ruimte voor verbetering op het gebied van grensoverschrijdende veiligheid: “De grens vormt op dit moment een soort kans voor de criminaliteit, doordat er gebruik wordt gemaakt van de verschillen tussen wetten en structuren aan beide kansen van de grens. Deze worden tegen elkaar uitgespeeld”, aldus Heidema. “Ik ben blij dat ook op dit gebied stappen zijn gezet om de samenwerking te verbeteren.”

3G-concept

Door de uitbraak van de coronapandemie kon de bijeenkomst vorig jaar niet plaatsvinden. Dit jaar was dat wel mogelijk, doordat het evenement in zijn geheel buiten plaatsvond en het 3G-concept gehanteerd werd: alle bezoekers moesten een bewijs van vaccinatie, negatieve test of genezing kunnen laten zien.

Foto: Andries Heidema. (c) Provincie Overijssel

Noordrijn-Westfalen viert 75-jarig bestaan

De Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen mocht afgelopen week een heleboel kaarsjes uitblazen: op maandag 23 augustus vierde de deelstaat namelijk zijn 75e jubileum. Op het programma stonden verschillende festiviteiten , waaronder een zomerconcert en een officiële plechtigheid. Hiervoor waren verschillende hoogwaardigheidsbekleders uitgenodigd, zoals de minister-president van Noordrijn-Westfalen, Armin Laschet, en bondskanselier Angela Merkel. De verjaardag van de deelstaat wordt in de komende weken nog uitvoerig gevierd, met onder andere een jubileumtruck die langs verschillende dorpen en steden in Noordrijn-Westfalen zal rijden.

De Britten legden 75 jaar geleden met ʺOperation Marriageʺ van de toenmalige Britse militaire regering de basis voor de huidige deelstaat. Zo ontstond op 23 augustus 1946 Noordrijn-Westfalen door een samenvoeging van de Pruisische provincie Westfalen, het noordelijke deel van de Pruisische Rijnprovincie en de ‘Regierungsbezirken’ Aken, Düsseldorf en Keulen. In 1947 werd ook de regio Lippe onderdeel van de deelstaat.

Muziekstukken in slottuin

De feestelijkheden begonnen op 21 augustus met het jaarlijks terugkerende zomerconcert. Het deelstaatorkest Philharmonie Südwestfalen bracht in de slottuinen van Slot Nordkirchen in Kreis Coesfeld verschillende muziekstukken ten gehore. Naast premier Laschet waren ook enkele inwoners van Regierungsbezirk Münster als eregast uitgenodigd, omdat zij tijdens de coronapandemie een bijzondere prestatie hadden geleverd.

Officiële plechtigheid op paardenrenbaan

De officiële plechtigheid vond op 23 augustus zelf plaats op de paardenrenbaan in Düsseldorf. Hier ontving Laschet naast bondskanselier Merkel en Landtagpresident André Kuper verschillende buitenlandse gasten. Noordrijn-Westfalen onderhoudt al meer dan twintig jaar nauwe betrekkingen met Ghana; daarom was ook de Ghanese President Nana Akufo-Addo voor de feestelijkheden uitgenodigd. Vanwege de goede vriendschap met het Verenigd Koninkrijk en hun rol bij het oprichten van de deelstaat was tevens Greg Hands, de Britse minister voor Handel, aanwezig. Gedurende de avond werden er meerdere toespraken gehouden en was er een muzikaal programma met verschillende internationaal gerenommeerde musici uit de deelstaat.

Cohesie en gemeenschappelijkheid centraal

ʺNoordrijn-Westfalen staat voor verbondenheid en solidariteit, voor de vaardigheid om te veranderen, voor verscheidenheid en openheid. Al bij de oprichting 75 jaar geleden hebben deze sterke punten een eenheid gemaakt van regio’s die aanzienlijk van elkaar verschilden. Wat 75 jaar geleden begon als verstandshuwelijk, is vandaag de dag een deelstaat waar cohesie en gemeenschappelijkheid centraal staan. Dat maakt mij als minister-president trotsʺ, aldus Laschet.

Verlichting, jubileumtruck en feest

De feestelijkheden zijn daarmee nog niet klaar. Op zaterdagmiddag 28 en zondagmiddag 29 augustus wordt er in Düsseldorf een klein feest georganiseerd. Hier kunnen inwoners meer leren over de verscheidenheid aan kunstenaars in Noordrijn-Westfalen, alsook vrijwilligerstaken en de bio-economie. Ook worden belangrijke gebouwen in Noordrijn-Westfalen in de week van 23 t/m 30 augustus ’s avonds in de kleuren van de deelstaatvlag verlicht.

Daarnaast zal de komende weken een jubileumtruck in de deelstaat rondrijden. Deze zal in totaal 29 verschillende dorpen en steden aandoen en op 2 en 3 oktober als laatste stop Halle an der Saal aandoen, op de dag van de Duitse Eenheid. Bij elke tussenstop zal een kopie van de originele oprichtingsoorkonde worden overhandigd aan een afgevaardigde van de stad of het dorp. Ook is er een film te zien en kan er een quiz over Noordrijn-Westfalen worden gedaan.

Meer informatie over de route van de jubileumtruck is te vinden op de website van de deelstaat Noordrijn-Westfalen.

Foto: (c) Land NRW / Andrea Bowinkelmann

Lijnbus Aalten-Bocholt in gebruik genomen

In december 2017 en januari 2018 reden als proef dagelijks bussen tussen Aalten (NL) en Bocholt (D). Naar aanleiding van deze proef werd besloten om de lijndienst definitief te maken. Afgelopen juni werd de overeenkomst over lijnbus C1 ondertekend door Jan van der Meer (Provincie Gelderland) en Thomas Kerkhoff (burgermeester Bocholt). Op 18 augustus werd de lijndienst officieel in gebruik genomen.

Lijnbus C11 zorgt daarmee voor een verbinding tussen het Nederlandse en Duitse spoornet en vult een gat in de regio. Vanaf station Aalten kunnen reizigers een trein pakken naar Winterswijk en Arnhem en van daaruit naar de rest van Nederland. Via station Bocholt kan er onder andere naar Wesel en Düsseldorf gereisd worden, en dat geldt ook voor verschillende andere grote steden en spoorknooppunten in het Roergebied. De burgermeester van Aalten, Anton Stapelkamp, laat weten erg blij te zijn met de bus. Hij hoopt dan ook dat er veel gebruik van wordt gemaakt.

Eerste dag C11 nog rustig

Door de vakantieperiode was het nog wel rustig op de eerste dag. De buschauffeur vertelde dat nog geen enkele passagier was meegereden, na vijf uur rijden. Tijdens de proef drie jaar geleden werd er vooral op doordeweekse dagen gereden en waren er dagelijks gemiddeld 90 reizigers. Driekwart van de passagiers was Duits. Hiervan waren de meesten scholieren.

Gebruik OV-chipkaart niet mogelijk

Reizigers naar Aalten of Bocholt moeten wel rekening houden met enige beperkingen. Zo kan er niet met een Nederlandse OV-chipkaart gereisd worden. Passagiers kunnen in plaats daarvan bij de buschauffeur een kaartje kopen. Een enkeltje kost € 2,20. De bus rijdt doordeweeks elk uur op het volle uur van 7.03-20.03 uur van Aalten naar Bocholt. In het weekend vertrekt buslijn C11 om 8.03 uur vanuit Aalten. De laatste bus naar Bocholt vertrekt om 16.03 uur.

Gat in vervoer grensstreek

Het gat in vervoer tussen het Nederlandse en Duitse spoornet werd veroorzaakt door het opheffen van de spoorlijnen tussen de Achterhoek en het Westmünsterland. De Bocholtse Baan leidde van Winterswijk naar Bocholt, maar was geen lang leven beschoren. Hij werd opgezet in 1878, maar werd in 1936 al niet meer gebruikt. De andere spoorlijn tussen Winterswijk en Borken was tot 1979 in gebruik en is inmiddels natuurgebied met een fietsroute geworden.

Minister Reul enthousiast over Nederlands-Duitse brandweerkazerne

Nadat er jaren over een grensoverschrijdende brandweerkazerne gesproken is, lijkt de realisering daarvan nu weer een stapje dichterbij. Op 18 augustus jl. bezocht minister van Binnenlandse Zaken Herbert Reul van de deelstaat Noordrijn-Westfalen de brandweerkazerne in Bocholt. Hier sprak hij met verschillende betrokkenen over de geplande Nederlands-Duitse brandweerkazerne in de regio Bocholt-Suderwick in Duitsland en Aalten-Dinxperlo in Nederland. De minister bekende tijdens zijn bezoek fan te zijn van het project.

Hij gaf daarmee alvast een positief signaal af met betrekking tot eventuele ondersteuning van de deelstaat bij de totstandkoming van de internationale brandweerpost.

Er is in de tussentijd al gewerkt aan het versoepelen van de communicatie tussen de brandweerkorpsen in Dinxperlo en Suderwick. Doordat er met verschillende technieken gewerkt wordt, duurde het lang voordat bijvoorbeeld de brandweer in Suderwick een verzoek kreeg om ondersteuning te bieden bij bluswerkzaamheden over de grens. Inmiddels is de brandweer in Suderwick geïntegreerd in het Nederlandse alarmeringssysteem en wordt de brandweerkazerne in Bocholt ook gealarmeerd wanneer er bijvoorbeeld in Dinxperlo brand uitbreekt.

Haalbaarheidsonderzoek naar verbetering brandveiligheid in de grensregio

De gesprekken over grensoverschrijdend bluswerk ontstonden naar aanleiding van de vuurwerkramp in Enschede in 2000. Uiteindelijk kon in 2017 het project ‘CrossFire’ opgezet worden, dat door de Euregio gesubsidieerd wordt. In het kader daarvan werd onder andere onderzocht in hoeverre het mogelijk was om de brandveiligheid in de grensregio te verbeteren. Uit het haalbaarheidsonderzoek bleek dat grensoverschrijdende samenwerking van Nederlandse en Duitse brandweerlieden vanuit één locatie in principe haalbaar was. Daarnaast kan er meer veiligheid gecreëerd worden voor inwoners van beide landen tijdens noodsituaties.

Grensoverschrijdende gesprekken en demonstratie

Het bezoek vond plaats in de remise van de brandweer in Bocholt. Onder de naam ‘Feuerwehr im Gespräch mit….’ ging Reul in gesprek met Landrat dr. Kai Zwicker van Kreis Borken, de burgermeester van Bocholt Thomas Kerkhoff, commandant van de Bocholtse brandweer Thomas Deckers en Christiaan Velthausz, coördinator grensoverschrijdende samenwerking bij de Veiligheidsregio Noord- en Oost-Gelderland. Daarna volgde nog een demonstratie van de brandweerkorpsen in Bocholt en Dinxperlo.

“Nederlands-Duitse brandweerpost zou sensationeel zijn”

Reul was zichtbaar onder de indruk van de al bestaande grensoverschrijdende samenwerking tussen de brandweer in beide landen. ʺAls het u nu ook lukt om een Nederlands-Duitse brandweerpost op poten te zetten, zou dat sensationeel zijn. Je kunt veel over Europa praten, maar het moet geleefd worden. De mensen moeten daar een voordeel van hebbenʺ, aldus de minister. Over hoe de deelstaat Noordrijn-Westfalen precies zou kunnen bijdragen aan het realiseren van de grensoverschrijdende brandweerkazerne, kon de minister echter nog niets zeggen.

Zilveren brandweerkruis uitgereikt

De bijeenkomst had ook een zilveren randje. Thomas Deckers, commandant van de brandweer in Bocholt, kreeg een zilveren brandweerkruis als waardering voor zijn bijzondere verdiensten en inzet voor dit project. Het kruis werd door Stephan Wevers, commandant van Brandweer Twente, uitgereikt.

Foto: Minister van Binnenlandse Zaken van Noordrijn-Westfalen Herbert Reul (grijs pak) wordt ontvangen op het terrein van de brandweer in Bocholt. (c) Stadt Bocholt

3G-regel in heel Duitsland van kracht

(c) Bundesregierung

De bondsregering en de regeringen van de Duitse deelstaten hebben overeenstemming bereikt over nieuwe testverplichtingen om de coronapandemie in Duitsland in te dammen. Vanaf zondag 23 augustus geldt daarom in heel Duitsland de zogeheten ‘3G-regel’: gevaccineerd, getest, genezen. Niet (volledig) gevaccineerde personen moeten in veel gevallen ofwel een antigeen-sneltest (max. 24 uur oud) of een PCR-test (max. 48 uur oud) kunnen overleggen. Kinderen tot 6 jaar en schoolgaande kinderen zijn uitgesloten van de testplicht.

Het doen van een test is noodzakelijk voor bijvoorbeeld een bezoek aan een ziekenhuis, bejaarden- of verzorgingstehuis, restaurantbezoek binnen, aan evenementen en festivals, maar ook voor een bezoek aan de kapper of schoonheidssalon. De testplicht geldt eveneens voor binnensporten en overnachtingen in bijvoorbeeld hotels en pensions.

Zolang het aantal nieuwe besmettingen per 100.000 personen per 7 dagen in een Kreis 7 dagen achtereen stabiel onder de 35 ligt, kunnen deelstaten de 3G-regel geheel of gedeeltelijk opschorten.

‘Bürgertests’ niet langer gratis

Vanaf 11 oktober zijn de Duitse corona-‘Bürgertests’ voor niet-gevaccineerden niet langer gratis. Gratis tests zullen wel beschikbaar blijven voor mensen die niet kunnen worden gevaccineerd of voor wie geen algemeen vaccinatieadvies bestaat, met name voor zwangere vrouwen, kinderen en jongeren onder de 18 jaar.

Dringende oproep tot vaccineren

Bondskanselier Angela Merkel en de regeringsleiders van de deelstaten deden een beroep op de burgers om zich nu snel tegen het coronavirus te laten inenten. Duitsland is in de EU niet langer koploper bij de vaccinaties. “Ik vraag alle gevaccineerden om hun vrienden, kennissen en familieleden aan te moedigen zich ook te laten vaccineren. Daarmee beschermen we niet alleen onszelf, maar ook anderen die niet kunnen worden gevaccineerd, zoals kinderen of mensen die lijden aan een aandoening,” aldus Merkel.

Het aantal besmettingen is de afgelopen weken flink gestegen in Duitsland. Het aantal nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in de afgelopen 7 dagen bedroeg op 24 augustus 56,4.

Quarantaineplicht: dit zijn de regels voor gevaccineerde en genezen personen

Wie volledig gevaccineerd is, beschermt zichzelf en anderen tegen het coronavirus en beschermt zo de samenleving tegen een nieuwe besmettingsgolf. Personen die zijn genezen van corona en die na zes maanden een prik hebben gekregen, hebben een vergelijkbare immuniteit. Gevaccineerde en genezen personen zijn daarom vrijgesteld van testplichten.

Bovendien geldt er niet langer een quarantaineplicht voor asymptomatische naaste contactpersonen van mensen die besmet zijn geraakt met corona. Gevaccineerde en genezen personen zijn daarnaast vrijgesteld van de quarantaineplicht wanneer zij uit een hoogrisicogebied naar Duitsland terugkeren.

Basisregels blijven gelden

De basismaatregelen zoals afstand houden, regelmatig handen wassen, het dragen van mondkapjes in binnenruimtes en regelmatig ventileren blijven van kracht.

Het volledige ‘Beschluss’ van de bondsregering is hier te vinden.

Afbeelding: (c) Bundesregierung

NRW en Nederland: tijdens de crisis nader tot elkaar gekomen

Europaminister Stephan Holthoff-Pförtner (c) Land NRW

Europaminister van Noordrijn-Westfalen (NRW), Stephan Holthoff-Pförtner en Andries Heidema, commissaris van de Koning van de Provincie Overijssel, werden in het kader van een bezoek van Holthoff-Pförtner aan Overijssel geïnterviewd door het Duitse regionale dagblad NRZ. Onderwerpen die aan bod kwamen waren onder meer de effecten van de coronapandemie op de onderlinge betrekkingen en andere uitdagingen waarmee de grensregio te kampen heeft. De gezamenlijke conclusie: de deelstaat NRW en Nederland zijn tijdens de pandemie nog nauwer met elkaar verbonden geraakt.

Holthoff-Pförtner: “Noordrijn-Westfalen en Nederland hebben de samenwerking in het kader van de regeringsconsultaties en de Grenslandagenda verder geperfectioneerd. Daarvoor moet je elkaar voor de crisis al wel goed kennen. Wanneer partijen elkaar niet vertrouwen, kan een samenwerking niet functioneren. Het is een geweldige prestatie dat van de 39 Schengengrenzen er twee niet werden gesloten. Een daarvan is de onze – de grens van Noordrijn-Westfalen met Nederland.” Een statement dat Andries Heidema alleen maar kan onderschrijven: “Wanneer er een crisis als de coronapandemie voor de deur staat en Nederland en Duitsland bij de bestrijding ervan gedeeltelijk andere wegen inslaan, is het enorm belangrijk dat je elkaar kent om de verschillende maatregelen door te spreken en om bijvoorbeeld de omgang met de testplicht aan de grens goed af te kunnen stemmen.”

Cross-Border Corona Task force

Sinds ruim een jaar werken Noordrijn-Westfalen, Nederland en België samen in de zogeheten ‘Cross-Border Task Force Corona’. Het doel van de Task Force: een betere afstemming van het grensoverschrijdende crisisbeheer in de strijd tegen het coronavirus. Een van de belangrijkste successen van dit samenwerkingsverband is – naast het openhouden van de grens – het voorkomen van fiscale nadelen voor thuiswerkende grenspendelaars. “We hebben geleerd om bij dezelfde uitdagingen en verschillende juridische randvoorwaarden een weg te vinden om over de landsgrenzen heen met elkaar om te gaan”, aldus Holthoff-Pförtner.

Overstromingen

Niet alleen corona, maar ook de recente overstromingen trekken zich niets aan van landsgrenzen. Het zuiden van Nederland werd getroffen, net als België en Duitsland. Andries Heidema bood Noordrijn-Westfalen hulp aan: “Het is verschrikkelijk wat de overstromingen in Duitsland en ook in België hebben aangericht. Veel brandweerlieden uit Nederland zijn naar Duitsland gestuurd om te helpen – bijvoorbeeld bij het zoeken naar vermisten of bij het puinruimen. Juist bij hoogwater is grensoverschrijdende samenwerking nodig. Wanneer je het probleem in je eentje aan de ene kant van de grens oplost, stijgt aan de andere kant wellicht het waterpeil”, vertelt Heidema. Noordrijn-Westfalen stak Nederland op zijn beurt eerder al de helpende hand toe bij de opname van Nederlandse coronapatiënten in Duitse ziekenhuizen.

Toekomstige crisisbeheersing

Samenwerking op het gebied van de voorkoming van rampen tussen Nederland en NRW is niet nieuw. Zo is het onderdeel van de Grenslandagenda, die tijdens de Grenslandconferentie op 30 september 2021 zal worden gepresenteerd. Er wordt bijvoorbeeld gewerkt aan het netwerk N4, een breed opgezet platform met instanties uit Nederland en Noordrijn-Westfalen die actief zijn op het gebied van crisisbeheersing en het voorkomen van rampen. Daarnaast willen Holthoff-Pförtner en Heidema op de Grenslandconferentie het signaal afgeven dat de regio’s bij crisismanagement in de toekomst beter gehoord moeten worden. “Als wens van de grensregio hoor ik vaker: ‘in crises weten bij wie je moet aankloppen’. Uit eigen ervaring weet ik hoe goed het is dat je de mensen van tevoren al kent.” Maar er is nog meer mogelijk, vertelt de Europaminister. “Voor de Grenslandconferentie worden ook actoren op het gebied van crisiscommunicatie uitgenodigd zodat zij met elkaar van gedachten kunnen wisselen en ons politici kunnen laten weten waar de onderlinge afstemming nog beter kan.”

Waterstofsamenwerking

Met het oog op de toekomst staat ook samenwerking op het gebied van waterstof op de agenda. Centraal daarbij staat onder andere de vraag hoe de productie, het transport en het gebruik van bijvoorbeeld waterstof en andere hernieuwbare energieën in de grensregio kan worden geoptimaliseerd. Een eerste stap daartoe was de oprichting van het Nederlands-Duitse online platform H2[X] op initiatief van de EUREGIO, IHK Nord Westfalen en Bezirksregierung Münster in maart van dit jaar. Het platform is een digitaal contactpunt voor bedrijven, organisaties, verenigingen, onderzoeksinstellingen en andere organisaties uit het Nederlands-Duitse grensgebied die zich inzetten voor een waterstofeconomie in de regio.

Het volledige interview is hier – voor abonnees van de NRZ – na te lezen.

Ook RTV Oost besteedde aandacht aan het bezoek van Holthoff-Pförtner aan Overijssel en publiceerde een video.

Op de foto: Europaminister Stephan Holthoff-Pförtner van NRW (c) Land NRW