Andries Heidema gastspreker op Sommerfest Bezirksregierung Münster: “Grensoverschrijdende samenwerking wordt deel van ons DNA”

“Samen zijn we sterker dan alleen.” Dat benadrukte Andries Heidema, Commissaris van de Koning van Overijssel, in zijn toespraak tijdens het Sommerfest van de Bezirksregierung Münster twee weken geleden. Voor de jaarlijkse bijeenkomst had Regierungspräsidentin Dorothee Feller naast gastspreker Heidema diverse personen uit het bedrijfsleven, het maatschappelijke veld, het onderwijs en verschillende overheden uitgenodigd.  

Tijdens zijn toespraak stond Heidema als eerste stil bij de hoogwaterramp in juli, waarbij in Noordrijn-Westfalen en Rijnland-Palts meer dan 180 doden vielen. Heidema benadrukte het belang van grensoverschrijdende communicatie tijdens rampen en noemde enkele voorbeelden van grensoverschrijdende samenwerking op het gebied van watermanagement. Grensoverschrijdende samenwerking is volgens hem essentieel voor de toekomst: “De grote uitdagingen – niet alleen op het gebied van watermanagement, maar ook op het gebied van economie, natuur, energie, mobiliteit en levenskwaliteit – stoppen niet aan de grens. Ontwikkelingen aan onze kant van de grens hebben invloed op het leven aan de andere kant van de grens, en andersom. De thema’s zijn te groot om in ons eentje aan te gaan. We pakken dat als buren samen aan.”

“We moeten vechten voor dat wat we opgebouwd hebben”

Ook de coronacrisis kwam aan bod. Heidema merkte op dat voor veel inwoners van de grensregio de grens plotseling weer zichtbaar en voelbaar was, na lange tijd vrijwel niet meer bestaan te hebben. Dat had grote gevolgen voor het leven in de grensregio. “Plotseling hadden we het over ‘de’ Nederlanders, ‘de’ Belgen of ‘de’ Duitsers, en veel minder over buren of gewoon Europeanen. Het liet zien hoe fragiel iets kan zijn, terwijl we dachten dat zulke situaties in Europa en vooral aan onze grenzen niet meer bestonden”, aldus Heidema. “Het laat zien dat we elke dag moeten werken aan dat wat ons verbindt, dat we moeten vechten voor dat wat we opgebouwd hebben.”

Veel kansen voor grensoverschrijdende samenwerking

Heidema liet tevens zijn licht schijnen over de kansen die er op bijvoorbeeld de grensoverschrijdende arbeidsmarkt zijn. Volgens hem is hier de koppeling met onderwijs van groot belang. Daarnaast sprak hij over de grensoverschrijdende samenwerking op het gebied van hernieuwbare energie en waterstof. “Niet voor niets heeft Oost-Nederland zich aangesloten bij de grensoverschrijdende waterstofalliantie, die door Bezirk Münster geïnitieerd is.” Tot slot ziet Heidema ruimte voor verbetering op het gebied van grensoverschrijdende veiligheid: “De grens vormt op dit moment een soort kans voor de criminaliteit, doordat er gebruik wordt gemaakt van de verschillen tussen wetten en structuren aan beide kansen van de grens. Deze worden tegen elkaar uitgespeeld”, aldus Heidema. “Ik ben blij dat ook op dit gebied stappen zijn gezet om de samenwerking te verbeteren.”

3G-concept

Door de uitbraak van de coronapandemie kon de bijeenkomst vorig jaar niet plaatsvinden. Dit jaar was dat wel mogelijk, doordat het evenement in zijn geheel buiten plaatsvond en het 3G-concept gehanteerd werd: alle bezoekers moesten een bewijs van vaccinatie, negatieve test of genezing kunnen laten zien.

Foto: Andries Heidema. (c) Provincie Overijssel